Discovering our World

Travel and lifestyle blog by Ashley Liddle

Discovering our World

California’s small towns – Santa Monica

While travelling thru Southern California, it’s impossible to resist the charm of the beaches and the many towns, scattered along the Pacific Ocean coast. We will be presenting some of these towns on our blog, and today I wanted to introduce you to a real “gem” which is Santa Monica – the city that took its name from the tears of Saint Monica.

Let’s start with a little bit of history.

The area of today’s Santa Monica has long been inhabited by the population of Tongva tribe, who are called The Kecheek, in their own language. The first “discoverer” of this terrain, was Gaspar de Portolà, who, on August 3, 1769, was camping near today’s crossing of Barrington and Ohio Avenues.   As I mentioned, the name of the city comes from Saint Monica of Hippo, patron of wives and victims of harassment, (there are two different versions of how that name came about.) One version says that this area was named after St. Monica, who was a mother of St. Augustine, but her holiday falls on May 4th, so it would be before the explorers arrived. Another version says that it was named, by Juan Crespie, because the steam sources of Kuruvungna (Serra Springs), reminded him of the tears that Saint Monica cried over her wicked son.

After the conclusion of the Mexican-American war, Mexico signed the Treaty of Guadalupe Hidalgo, which gave both Mexican and Californian inhabitants, the possibility of a relatively peaceful life, in a state of law. The U.S. government’s sovereignty in California began on February 2, 1848.

The first town hall was a brick building, built in 1873, which later became a pub, and now serves as a hostel. It is the oldest preserved structure, in Santa Monica. Until 1885, the first hotel in the city was named Santa Monica.

Entertainment had become extremely popular, in the first decades of 20th century, and the vast Pacific Electric Railroad brought more people, to the city’s beaches, from the Greater Los Angeles area. From the 70s to 2004, Independence Railroad connected Santa Monica, to Los Angeles and the waterfront, at the bay.

At the beginning of the 20th century, Santa Monica and Venice Beach were known to have an ever-increasing population, of Asian Americans. A Japanese fishing village, was located, near Long Wharf, while a small number of Chinese people lived or worked in Santa Monica and Venice Beach. The fishermen from the Japanese village were an integral part of the economic Community of the Gulf of Santa Monica.

The Great Depression struck deep in Santa Monica. One of the reports of this period estimated employment, throughout the city, in 1933, at a level of only 1,000 workplaces. The owners of hotels and office buildings were bankrupt. In the 1930’s corruption erupted in Santa Monica, along with the neighboring Los Angeles. The federal administration, of the works project, has helped build several buildings, in particular; the town hall. The main post office and Barnum Hall (now Gymnasium) were also among other projects.

Donald Wills Douglas Sr. built in 1922 in Cloverfield (Santa Monica Airport) airline companies for the Douglas Aircraft Company. In 1924, four planes built by Douglas took off from Cloverfield, to try the world’s first attempt, to fly around the globe. Two planes returned, on September 23, 1924.  After flying the distance of 27,553 miles (44,342 km) in 175 days, and returning safely the planes were welcomed by a crowd of about 200,000 people. Douglas (later McDonnell Douglas) maintained objects in the city until the 60s.

The aviation business of Douglas grew along with the advent of World War II, employing as many as 44,000 people in 1943. To defend against air attack, the designers at Warner Bros Studios prepared a sophisticated camouflage that masked the factory and the airport. RAND Corporation began its business, as a Douglas project in 1945. And on May 14, 1948, it was separated to an independent location. RAND ultimately acquired a 15 acre campus (61,000 m²), between the Civic Center and the entrance to the pier.

The completion of Santa Monica Freeway in 1966 resulted in a promise, of new prosperity, albeit at the expense of decimating the Pico district, which was the leading African-American enclave, on Westside. It is also believed that volleyball beach, was developed by Duke Kahanamoku in Santa Monica in the 20s of the last century.

Santa Monica today

Wandering around the town one can’t miss its main attraction – one of the longest and perhaps the largest piers on the South-West coast of the United States. The pier is beautifully landscaped and full of tourists’ attractions. By the entrance, to the pier, there is gate with an inscription; “Santa Monica, Yacht Harbor, Sport Fishing, Boating, Cafes”. An interesting fact; the pier, in Santa Monica, is the end of the most famous highway, that runs across the continent, of North America, from Chicago, to Los Angeles. This is where the famous Route 66 ends.

The next place on our list to visit is Third Street Promenade, located in Downtown Santa Monica near the pier. This pedestrian-only main shopping district, which extends over three blocks, between Wilshire Blvd. and Broadway is bustling with life on every corner, being always full of tourists, hotel guests, street performers and entertainers. Everything from fresh products from the agricultural market to souvenir shops and exclusive clothing is available to the tourist. Similarly, numerous restaurants are always serving local products and cocktails.

At the southern end of the promenade there is a mall, named Santa Monica Place, which is home to Bloomingdale’s, Macy’s and Nordstrom, three top name brands, in a three-level, outdoor setting. After the reconstruction, this shopping center was re-opened, in the autumn of 2010, as a modern commercial, entertainment and gastronomic complex with a larger exterior surface.

Santa Monica also has three main shopping districts, Montana Avenue on the north side, Downtown District in the city center and Main Street at the southern end. Each has its own unique style and personality. Montana Avenue is a stretch of luxury boutiques, restaurants and small offices that generally offer more exclusive shopping. The Main Street District offers an eclectic mix of clothes, restaurants and other specialty shops.

The Santa Monica Looff Hippodrome (Carousel) is a national historical monument. It is located on the pier and was built in 1909. La Monica’s Ballroom, was once the largest ballroom, in the US and the source of many national broadcasts, on the New Year’s network. The Civic Auditorium, in Santa Monica, was an important music venue, for several decades and hosted the Academy Award ceremony in the 60s.     

Bergamot Station is an urban art gallery complex that includes the Santa Monica Art Museum. The city is also home to the Californian Heritage Museum, as well as the doll house and the Angels Attic Play Museum. The New West Symphony, is a residence, of the Barnum Hall Orchestra. They are also residents of the Oxnard Performing Arts Center Orchestra and the Thousand Oaks Civic Arts Plaza.

Santa Monica also hosts the annual Film Festival. The oldest cinema is Majestic. Opened in 1912 and also known as the Mayfair Theatre. After the Northridge earthquake in 1994 this theatre was closed. The Aero Theatre (now managed by American Cinematheque) and the Criterion Theatre were built in the 30’s and still show movies, today.

The Palisades Park, stretches along the crumping cliff overlooking the Pacific Ocean and is a favorite place for walks by the sea. Here we can find totem pole, Camera Obscura, artworks, benches, picnic areas, pétanque pitches. Tongva Park, occupies 6 acres, between Ocean Avenue and Main Street, south of Colorado Avenue. In the park, there is a beautiful vantage point, an amphitheater, a playground, a garden, fountains and picnic areas.

The staircase, in Santa Monica is a long, steep staircase leading from the north of San Vicente down to the canyon is a popular destination for natural outdoor workouts. Some inhabitants of the area complained that the stairs became too popular and attracted too many exercises to the prosperous neighborhood of multi-million-dollar properties.

Both residents and tourists enjoy the rugby club, created in 1972. The club is very successful, winning the country’s championship between 2005 and 2006. Santa Monica defeated the Boston Irish Wolfhounds 57-19 in the final Division 1, convincingly applying for the second consecutive American title on June 4, 2006, in San Diego. They offer programs for men, women and thriving children. The club has recently joined the Rugby Super League.

Podróżując po południowej Kalifornii nie sposób się oprzeć urokowi plaż i miasteczek rozsianych wzdłuż całego wybrzeża oceanu Spokojnego czyli Pacyfiku. Będziemy je odwiedzać kolejno, a dziś chciałam przedstawić wam prawdziwą „perełkę”, jaką jest  Santa Monica – miasto łez św. Moniki.

Zacznijmy od nieco historii.

Obszar dzisiejszej Santa Monica zamieszkiwała ludność plemienia Tongva, którzy nazywali się Kecheek w swoim języku. Pierwszy “odkrywca” tego terenu, Gaspar de Portolà, w dniu 3 sierpnia 1769 roku przybił do brzegu w pobliżu dzisiejszego skrzyżowania Barrington i Ohio Avenues. Nazwał to miejsce na cześć (miasta pochodzi od) Świętej Moniki z Hippo, patronki żon i ofiar molestowania. Są dwie różne informacje o tym, jak nazwano to  miasto. Jedna mówi, że zostało nazwane na cześć święta św. Moniki (matki świętego Augustyna), ale jej święto przypada  4 maja a nie 3 sierpnia.  Inna wersja mówi, że została nazwana przez Juana Crespiego z powodu kształtu dwóch źródeł Kuruvungna ( Serra Springs), które przypominały łzy, które Święta Monika przelała płacząc nad  bezbożnością syna.

Zarówno meksykanie jak i kalifornijczycy rościli sobie pretensje do tego rejonu, co powodowało ciagłe sprzeczki i zamieszki pomiędzy nimi. Dopiero po wojnie amerykańsko-meksykańskiej podpisany został pakt Guadalupe Hidalgo, który dał obu narodowościom możliwość stosunkowo pokojowego współżycia w tym stanie. Suwerenność rządu Stanów Zjednoczonych w Kalifornii rozpoczęła się 2 lutego 1848.

Pierwszym ratuszem w miescie był ceglany budynek zbudowany w 1873, który później stał się pubem, a obecnie służy jako hostel. Jest to najstarsza zachowana budynek do dnia dzisiejszego. Do 1885 roku pierwszy hotel w mieście nazywał się po prostu Santa Monica.

Rozrywka stała się bardzo popularna w pierwszych dziesięcioleciach XX wieku, miasteczko Santa Monika rozkwitało, a kolej przywoziła coraz więcej osób z obszaru Los Angeles korzystających z pięknych plaż. Od lat 70-tych do roku 2004 kolej na trwale połączyła Santa Monica z Los Angeles i pobliską zatoką.

Na początku XX wieku, Santa Monica i Venice Beach były znane jako główne zródło utrzymania dla coraz bardziej rosnącej populacji Amerykanów pochodzenia azjatyckiego. Japońska wioska rybacka znajdowała się w pobliżu Long Wharf, podczas gdy niewielka liczba chińskich osadników mieszkała lub pracowała w Santa Monica i Venice Beach. Rybacy z japońskiej wioski byli integralną częścią Wspólnoty Gospodarczej zatoki Santa Monica.

Wielka depresja uderzyła głęboko w Santa Monica. Jedno ze sprawozdań z tego okresu szacuje zatrudnienie w całym mieście w 1933 na zaledwie 1,000 miejsc pracy. Właściciele hoteli i biurowców zbankrutowali. W latach 30 w Santa Monica wraz z sąsiednim Los Angeles wybuchła korupcja. Federalna Administracja projektu robót budowlanych pomogła zbudować kilka budynków, w szczególności ratusz. Główny urząd pocztowy i Barnum Hall (obecnie gimnazjum) były również wśród tych projektów.

Przed wielkim kryzysem Donald Wills Douglas Sr. zbudował w 1922 w Cloverfield (lotnisko w Santa Monica) linie lotnicze dla firmy Douglas Aircraft. W 1924 roku cztery samoloty zbudowane przez Douglasa wystartowały z Cloverfield aby podjąć próbę by jako pierwsze na świecie oblecieć cały glob. Dwa samoloty powróciły 23 września 1924 po przeleceniu 27,553 mil (44,342 km) w 175 dni. Powracające bezpiecznie samoloty zostały powitane przez tłum około 200,000 osób. Douglas (później McDonnell Douglas) utrzymywał obiekty w mieście aż do lat 60.

Działalność lini lotniczej Douglas wzrosła wraz z nadejściem II wojny światowej, zakłady zatrudniały aż 44,000 osób w 1943 roku. Aby obronić się przed atakami lotniczymi, projektanci ze studia filmowego Warner Bros przygotowali kamuflaż, który zamaskował fabrykę i lotnisko. Firma RAND Corporation rozpoczęła działalność jako projekt Douglasa w 1945 roku. Ostatecznie, 14 maja 1948 roku, została oddzielona jako samodzielna firma gdy RAND nabyło 15 hektarową (61,000 m²) działkę na kampusie między Civic Center i wejściem do molo.

Ukończenie autostrady Santa Monica Freeway w 1966 roku otworzyło nowe perspektywy rozwoju miasteczka, chociaż odbyło sie to kosztem dzielnicy Pico, która była wówczas wiodącym rynkiem pracy dla afro-amerykanów w okolicy Westside. Uważa się też, że siatkówka plażowa została opracowana przez Duke Kahanamoku w Santa Monica w latach dwudziestych ubiegłego wieku.

Wędrując po Santa Monica nie sposób nie odwiedzić jednego z najdłuższych i chyba największego molo na południowo-zachodnim wybrzeżu USA. Molo jest pięknie zagospodarowane i pełne atrakcji dla turystów. Na początku wita nas brama z napisem – “Santa Monica, Yacht Harbor, Sport Fishing, Boating, Cafes”. Nie wiem czy wiecie, ale molo w Santa Monica jest  końcem autostrady która biegnie od Chicago do Los Angeles. To wlasnie tu kończy sie słynna Route 66.

Następnym miejscem, które warto odwiedzić jest promenada Third Street. Jest to główna dzielnica handlowa przeznaczona wyłącznie dla pieszych, która rozciąga się na trzy przecznice między Wilshire Blvd. i Broadway.  Wszystko, od świeżych produktów z rynku rolnego po sklepy z pamiątkami i ekskluzywną odzieżą  jest tu dostępne. Podobnie na wielu smakoszy oczekują liczne restauracje, w których serwowane są lokalne produkty i koktajle . Bulwar tętni życiem w kazdym zakątku, pełen turystów, gości hotelowych, artystów ulicznych, kupujących, pracowników biurowych, gości samotnych i całych rodzin, mieszkańców i przyjezdnych.

Na południowym krańcu promenady znajduje się trzypoziomowe centrum handlowe Santa Monica Place z takimi sklepami jak Bloomingdale’s, Macy’s czy Nordstrom. Po okresie przebudowy centrum ponownie otworzyło drzwi jesienią 2010 roku jako nowoczesny kompleks handlowy, rozrywkowy i gastronomiczny z większą powierzchnią na zewnątrz.

Poza tym w Santa Monica znajdują się trzy główne dzielnice handlowe, Montana Avenue od strony północnej, Downtown District w centrum miasta i Main Street na południowym krańcu. Każda ma swój niepowtarzalny styl i osobowość. Montana Avenue to odcinek luksusowych butików, restauracji i małych biur, które generalnie oferują więcej ekskluzywnych zakupów. Dzielnica Main Street oferuje eklektyczną mieszankę ubrań, restauracji i innych specjalistycznych sklepów.

Hipodrom Santa Monica Looff (karuzela) to narodowy zabytek historyczny. Znajduje się na molo i została postawiona w roku 1909. Sala balowa La Monica była niegdyś największą salą balową w USA i źródłem wielu krajowych transmisji noworocznych.

Civic Auditorium jest ważnym miejscem imprez muzycznych a w latach 60. XX wieku było gospodarzem ceremonii rozdania Oscarów. Stacja Bergamot to miejski kompleks galerii sztuki, który obejmuje między innymi Muzeum Sztuki. Miasto jest także siedzibą (domem dla) Muzeum Dziedzictwa Kalifornii oraz takich atrakcji jak domek dla lalek i muzeum zabaw Angels Attic. New West Symphony jest rezydującą orkiestrą Barnum Hall. Są także rezydentami orkiestry Oxnard Performing Arts Center i Thousand Oaks Civic Arts Plaza.

W Santa Monica odbywa się coroczny Festiwal Filmowy, najstarszym kinem miasta jest Majestic. Otwarte w 1912 roku znane również jako Teatr Mayfair, zostało zamknięte po trzęsieniu ziemi w Northridge w 1994 roku. Teatr Aero (obecnie zarządzany przez American Cinematheque) oraz Criterion Theatre zostały zbudowane w latach 30. XX wieku i nadal są w nich wyświetlane filmy.

Palisades Park rozciąga się wzdłuż urwisk z widokiem na Pacyfik i jest ulubionym miejscem spacerów nad oceanem. Znajdziemy w nim między innymi takie atrakcje jak totem, kamerę obscura, dzieła sztuki, ławki, miejsca piknikowe, boiska do gry w pétanque. Tongva Park to obszar 6 akrów pomiędzy Ocean Avenue i Main Street, na południe od Colorado Avenue. W parku znajduje się punkt widokowy, amfiteatr, plac zabaw, ogród, fontanny, miejsca na piknik.

Długie i strome schody prowadzące z północy San Vicente w dół do kanionu Santa Monica są popularnym miejscem do treningów na świeżym powietrzu. Choć niektórzy mieszkańcy okolicy skarżyli się, że schody stały się zbyt popularne i przyciągają zbyt wielu ćwiczących do zamożnego sąsiedztwa wielomilionowych nieruchomości.

Santa Monica to też ośrodek sportów. Mieszkańcy i turyści od 1972 r. korzystają z klubu rugby w Santa Monica. Klub odniósł ogromny sukces, od niedawna zdobywając mistrzostwo kraju w latach 2005 i 2006. Zawodnicy z Santa Monica pokonali Boston Irish Wolfhounds 57-19 w Finał Division 1, przekonująco ubiegający się o drugi z rzędu amerykański tytuł w dniu 4 czerwca 2006 roku w San Diego. Oferują programy dla mężczyzn, kobiet i dobrze prosperujących dzieci. Niedawno klub dołączył do Rugby Super League.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.