Discovering our World

Travel and lifestyle blog by Ashley Liddle

Discovering our World

Helena Modjeska and her “Arden”

When I am showing tourists around Los Angeles, I am usually being asked by my guests to show them mainly Hollywood, Beverly Hills, Malibu, Santa Monica, or the standard places described in many guidebooks. Meanwhile, on my blog I would like to encourage you to visit other, very interesting places which, although maybe a bit remote from the tourist center of Los Angeles, are however very interesting and really worth seeing. Some even contain Polish accents and I wanted to show you one of them today.

When our cousin from Warsaw visited last year, we spent the first few days visiting Los Angeles and the surrounding areas. However, after seeing all the main places there we decided to visit the neighboring county, Orange County. There are beautiful, peaceful towns with very nice architecture and beautiful beaches, such as Huntington Beach, Laguna Beach and Newport Beach, and further from the ocean you can also find some interesting places. One of them is the museum / house of the great Polish actress Helena Modrzejewska.

Americans have difficulty pronouncing Polish surnames, so after moving to California, Helena Modrzejewska decided to shorten her name so that it would be easier to pronounce. Hence the name used by the Americans to this day, Modjeska.

Who exactly was Helena Modjeska?

Born in Poland as Jadwiga Helena Misel (born October 12, 1840 in Krakow, died April 8, 1909 in Newport Beach, California), she immigrated to the United States with her husband, Count Karol Bożenta Chłapowski in 1876, together with a group of settlers to create a colony agriculture in Anaheim near Los Angeles, California. Their colony ceased to exist in a short time, however, Helena quickly learned English and began performing on the American scene. Helena became famous and as an actress playing Shakespeare plays in theaters all over the United States, and her husband traveled alongside her for the next two decades. The story of Helena Modjeska is fascinating. She is not a very well-known figure at the moment, but she was as popular in the United States as our most-known contemporary rock stars. She is considered by the experts as the first celebrity, both in terms of fame and behavior.

Helena Modjeska’s Californian house at 29042 Modjeska Canyon Road is located in an evergreen oak grove on the banks of Santiago Creek in Modjeska Canyon at the foot of the Santa Ana Mountains in California, about 11 miles east of Lake Forest.

It was named “Arden” because it resembles Forest of Arden – a forest in Shakespeare’s play “As You Like It”. Helena wanted to find a quiet place, distant from the hustle and bustle, for the time when she did not perform on stage. To design a large Victorian country house, he employed one of the leading American architects, Stanford White. Together with her husband, she also designed gardens with olive trees, palm trees, English yew trees, white lilacs and a crown of thorns. It was their holiday home from 1888 to 1906, which Helena treated as a refuge in breaks between performances. The grounds are beautiful and you will certainly listen with interest to the story of the adventures of this couple trying to develop themselves in Anaheim, and then grow olives in the forest, but more importantly, a woman who has become a well-known actress, popular and valued to the point, that in order to move quickly from one place to another, she was forced to buy her own train to move around the US because she was performing in other cities every night. After selling her home in Arden, Modjeska lived in a house on Bay Island in Newport Beach, where she died on April 8, 1909. Her funeral took place in Los Angeles, but then her remains were transferred to the Rakowicki Cemetery in Krakow, and the funeral ceremonies turned into a patriotic manifestation. In Gazeta Lwowska of June 3, 1909, the following was noted: “A committee to bring Modjeska’s corpses to Cracow after correspondence with her late husband. of the deceased Karol Chłapowicki (Chłapowski) and her family, he marked the date of the funeral on 17 July, on that day the artist’s corpse will be transported from the Krakow railway station to the Kraków cemetery to the tomb family. On July 17, 1909, Gazeta Lwowska informed that at 9 there will be a service in the church of St. Cross, where the coffin was placed. During the service, the choirs of the Lvov opera will sing the Schopf memorial service. The funeral will start at 4:00 PM. The product will leave the church of St. Cross and will stop in front of the city theater building next to the Fredro monument. The choirs of the Lvov opera will sing “Ave Maria” Troszla, and the orchestra will play Chopin’s funeral march. Here he will speak the name of the Krakow director’s scene. Solski. On the four-caravan, a corpse was brought to the cemetery, a large chariot with wreaths rode behind the caravan, the funeral procession was led by Fr. Mikulski parish priest of the church Cross. The ceremony was attended by the Mayor of Leo, Vice-President Szarski, artists and journalists. In the graveyard above the grave, Lucjan Rydel will address the names of the dramatic authors.”

The funeral took place with a great pomp. A lot of wreaths were made, a few silver ones. One of them came from the Marshal of Poland, Józef Piłsudzki, with the inscription “Memory of the great artist”. The deceased family, Ignacy Paderewski and his wife, many delegations and crowds of the audience took part in the service. The funeral speech was delivered by Henryk Sienkiewicz. The Modjeska’s tomb is located on the main avenue, in the 54th quarters.

But let’s go back to California and Helena Modjeska’s home

After the sale of the property, the story of her life inspired the developers who introduced fashion for holiday homes. From 1908 to 1923, Gustave A. Schweiger, who bought the property, managed the house as a holiday resort, B & B. In 1923, the Walker family from Long Beach bought plots in the canyon, the area of ​​which included Helena Modjeska’s house and the wooded area surrounding it. For the next sixty-three years, the Walkers, as property owners, spent their holidays in Arden.

Their long-term care and sensitivity to historic buildings and grounds resulted in the final behavior of the area. In 1986, the family sold the property to Orange County to create a historic park. In addition to the native vegetation in the canyon, there are still some original plantings from the Modjeska era, such as palm trees, English yew trees, white lilacs and the crown of thorns. In the 1930s, the Walker family also planted redwood grove.

Modjeska’s house is the only national monument in Orange County, in addition to the birthplace of President Nixon. A trip to the interior of the house / museum is free. The Orange County department park handles the management of this historic building perfectly. They oversee the renovation of the house and gardens. It is amazing that nothing is original at home, everything was done based on photos to show how it looked in the past. This historical place is located in a canyon on bucolic hills in the vicinity of vast suburban buildings and provides a pleasant rest. The tour will take you back in the late 19th century and the beginning of the 20th century, when Orange County was mainly a rural and agricultural area. One can feel here in a different world; in other times.

Because last year we were there with Joasia and her family on Sunday, we could not go inside the museum, because the tours take place only on Wednesdays and Saturdays. That’s why when my sister arrived in June this year, we went there again and managed to see this beautiful place exactly. For anyone who would like to choose to see this beautiful and very Polish pearl on American soil, I offer advice and language help in guided tours. Escape through the historic home and gardens are now offered at 10 on Wednesdays and Saturdays, upon prior reservation and the guides are often dressed in period costumes. This walking tour will take us through the years in which Madame Modjeska lived in her canyon and along the rocky paths of what she so affectionately called the Ardennes Forest. The tours last about an hour and a half. In the summer it can be very warm there. Nearby, there is also a natural nature museum and a bird sanctuary, to which we will return during our next visit.

Helena Modrzejewska i jej „Arden”

Kiedy oprowadzam wycieczki po Los Angeles z reguły spotykam się z prośbami turystów żeby pokazać im przede wszystkim Hollywood, Beverly Hills, Malibu, Santa Monica, czyli standardowe miejsca opisywane w wielu przewodnikach.  Tymczasem na moim blogu chciałabym was również zachęcić do odwiedzenia innych, bardzo ciekawych miejsc które, chociaż może troszeczkę oddalone od turystycznego centrum Los Angeles, są jednak bardzo interesujące i naprawdę warte obejrzenia. Niektóre zawierają nawet polskie akcenty i o jednym z nich chciałam wam dzisiaj opowiedzieć.

Gdy w zeszłym roku owiedziła nas kuzynka z Warszawy kilka pierwszych dni spedziłyśmy na zwiedzaniu Los Angeles i najbliższych okolic. Jednak po obejrzeniu podstawowych miejsc w Los Angeles i okolicy postanowiłyśmy odwiedzic również sąsiednie hrabstwo, a mianowicie Orange. Znajdują się w nim piękne, spokojne miasteczka o bardzo ładnej architekturze i ślicznych plażach, takie jak Huntington Beach, Laguna Beach czy Newport Beach, a i dalej od oceanu też można natrafić na ciekawostki. Jedną z nich jest museum / dom naszej rodaczki i wielkiej aktorki, Heleny Modrzejewskiej.

Amerykanie mają trudności z wymawianiem polskich nazwisk, dlatego po przeprowadzce do Kalifornii Helena Modrzejewska postanowila skrócić swoje nazwisko tak, aby łatwiej je było wymawiać. Stąd powstało nazwisko używane przez Amerykanów do dnia dzisiejszego, a mianowicie Modjeska.

Kim właściwie była Helena Modrzejewska?

Urodzona w Polsce jako Jadwiga Helena Misel, (ur. 12 października 1840 w Krakowie, zm. 8 kwietnia 1909 w Newport Beach w Kalifornii) wyemigrowała do Stanów Zjednoczonych ze swoim mężem hrabią Karolem Bożentą Chłapowskim w 1876 roku wraz z grupą osadników, by utworzyć kolonię rolniczą w Anaheim koło Los Angeles w Kalifornii. Ich kolonia przestała istnieć w krótkim czasie, jednak Helena szybko nauczyła się angielskiego i zaczęła występować na scenie amerykańskiej. helena stała się się sławna  i jako aktorka grająca w sztukach Szekspira występowała w teatrach w całych Stanach Zjednoczonych, a jej mąż podróżował u jej boku przez następne dwie dekady. Historia Heleny Modrzejewskiej jest fascynująca. Nie jest może postacią bardzo znaną obecnie, ale w swoich czasach była tak popularna w Stanach Zjednoczonych, jak nasze najbardziej znane współczesne gwiazdy rocka. Przez znawcow tematu uważana jest za pierwszą celebrytkę, zarówno pod względem sławy jak i zachowania.

Kalifornijski dom Heleny Modrzejewskiej pod adresem 29042 Modjeska Canyon Road, znajduje się w wiecznie zielonym dębowym gaju nad brzegiem Santiago Creek w Modjeska Canyon u podnóża gór Santa Ana w Kalifornii, około 11 mil na wschód od jeziora Forest.

Został nazwany „Arden”, ponieważ przypomina Forest of Arden – las w sztuce Szekspira „As You Like It”. Helena zapragnęła znaleźć spokojne, oddalone od zgiełku miejsce na czas, gdy nie występowała na scenie. Aby zaprojektować duży wiktoriański dom wiejski zatrudniła jednego z czołowych amerykańskich architektów, Stanforda White’a. Wraz z mężem zaprojektowała też ogrody z drzewami oliwnymi, palmami, cisami angielskimi, białym bzem i koroną cierniową. To był ich wakacyjny dom od 1888 do 1906 roku, który Helena traktowała jak azyl w przerwach między występami. Tereny są piękne i napewno z zaciekawieniem posłuchacie historii o przygodach tej pary próbującej zagospodarować się w Anaheim, a następnie uprawiać oliwki w lesie, ale co ważniejsze, o kobiecie, która stała się bardzo znaną na całym świecie aktorką, popularną i cenioną do tego stopnia, że aby szybko przenosić się z miejsca na miejsce była zmuszona kupić własny pociąg do przemieszczania się po USA, ponieważ występowała co noc w innych miastach. Po sprzedaży domu w Arden Modrzejewska zamieszkała w domku na Bay Island w Newport Beach gdzie zmarła 8 kwietnia 1909 roku. Jej pogrzeb odbył się w Los Angeles, ale potem jej szczątki przeniesiono na cmentarz Rakowicki w Krakowie, a uroczystości pogrzebowe przerodziły się w manifestację patriotyczną. W Gazecie Lwowskiej z dnia 3 czerwca 1909 roku odnotowano: „Komitet sprowadzenia zwłok Modrzejewskiej do Krakowa po przeprowadzeniu korespondencji z mężem śp. zmarłej Karolem Chłapowickim (Chłapowskim) i jej rodziną, oznaczył termin pogrzebu na dzień 17. lipca b. r. W dniu tym zwłoki artystki przewiezione będą z krakowskiego dworca kolejowego na cmentarz krakowski do grobowca rodzinnego. 17 lipca 1909 roku, Gazeta Lwowska poinformowała, że o godz. 9 odbędzie się nabożeństwo w kościele św. Krzyża, gdzie złożono trumnę. Podczas nabożeństwa chóry opery lwowskiej odśpiewają mszę żałobną Schopfa. Pogrzeb rozpocznie się o 4. po południu. Kondukt wyruszy z kościoła św. Krzyża i zatrzyma się przed gmachem teatru miejskiego obok pomnika Fredry. Chóry opery lwowskiej odśpiewają “Ave Maria” Troszla, a orkiestra opery odegra marsza żałobnego Chopina. Tu przemówi imieniem sceny krakowskiej dyr. Solski. Na czterokonnym karawanie wieziono zwłoki na cmentarz, za karawanem jechał wielki rydwan z wieńcami, kondukt żałobny prowadził ks. Mikulski proboszcz kościoła św. Krzyża. W uroczystości wziął udział Prezydent miasta Leo, wiceprezydent Szarski, artyści, dziennikarze. Na cmentarzu nad grobem przemówi imieniem autorów dramatycznych Lucjan Rydel.”

Pogrzeb odbył się z wielką pompą. Złożono mnóstwo wieńców, kilka srebrnych. Jeden z nich pochodził od marszałka Polski, Józefa Piłsudzkiego, z napisem “Pamięci wielkiej artystki”. W nabożeństwie wzięła udział rodzina zmarłej, Ignacy Paderewski z żoną, wiele delegacji i tłumy publiczności. Mowę pogrzebową wygłosił Henryk Sienkiewicz. Grób Modrzejewskiej położony jest przy głównej alei, w kwaterze 54.

Ale wracajmy do Kalifornii i do domu Heleny Modrzejewskiej

Po sprzedaży nieruchomości historia jej życia zainspirowała deweloperów, którzy wprowadzili modę na domy wakacyjne. Od 1908 do 1923 roku Gustave A. Schweiger, który kupił posiadłość, zarządzał domem jako ośrodkiem wypoczynkowym, B & B. W 1923 roku rodzina Walker z Long Beach kupiła działki w kanionie, których teren obejmował dom Heleny Modrzejewskiej i otaczający go obszar zalesiony. Przez następne sześćdziesiąt trzy lata Walkerowie, jako właściciele-strażnicy nieruchomości, spędzali wakacje w Arden.

Ich długotrwała opieka i wrażliwość na zabytkowe budynki i tereny zaowocowały ostatecznym zachowaniem terenu. W 1986 r. rodzina sprzedała nieruchomość hrabstwu Orange w celu utworzenia zabytkowego parku. Oprócz rodzimej roślinności w kanionie wciąż pozostaje kilka oryginalnych nasadzeń z epoki Modrzejewskiej, takich jak palmy, cisy angielskie, biały bez i korona cierniowa. W latach trzydziestych XX wieku rodzina Walkerów posadziła także gaj sekwoi.

Dom Modrzejewskiej jest to jedyny narodowy zabytek w hrabstwie Orange, oprócz miejsca narodzin prezydenta Nixona. Wycieczka do wnętrza domu/muzeum jest bezpłatna. Wydział parków hrabstwa Orange doskonale radzi sobie z zarządzaniem tym zabytkowym obiektem. Nadzorują oni renowację domu i ogrodów. Niesamowite jest to, że w domu nic nie jest oryginalne, wszystko wykonano an podstawie zdjęć, aby pokazać, jak to wyglądało dawniej. To historyczne miejsce znajduje się w kanionie na wzgórzach bukolicznych w sąsiedztwie rozległych podmiejskich zabudowań i zapewnia przyjemny odpoczynek. Wycieczka przeniesie was z powrotem pod koniec XIX wieku i na początek XX wieku, kiedy hrabstwo Orange było głównie terenem wiejskim i rolniczym. Można się tutaj poczuć jak w innym świecie; w innym czasie.

Ponieważ w zeszłym roku byliśmy tam z Joasią i jej rodziną w niedzielę, nie mogliśmy wejść do środka muzeum, gdyż wycieczki odbywają się tylko w środy i soboty. Dlatego gdy w czerwcu tego roku przyjechała moja siostra, pojechałyśmy tam ponownie i udało się nam obejżeć to piękne miejsce dokładnie. Dla każdego kto chciałby się wybrać zobaczyć tą piękną i jakże polską perełkę na amerykańskiej ziemi służę radą i pomocą językową w oprowadzaniu. Wcieczki po zabytkowym domu i ogrodach są obecnie oferowane o 10 w środy i soboty, po uprzedniej rezerwacji z wyprzedzeniem a przewodnicy są często ubrani w kostiumy z epoki. Ta piesza wycieczka zabierze nas przez lata, w których Madame Modjeska mieszkała w swoim kanionie, a także wzdłuż skalistych ścieżek tego, co tak czule nazywała Lasem Ardenów. Wycieczki trwają około półtorej godziny. Latem może tam być bardzo ciepło. W pobliżu znajdują się też naturalne muzeum przyrody i rezerwat ptaków, do którego wrócimy podczas naszej następnej wizyty.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.