Discovering our World

Travel and lifestyle blog by Ashley Liddle

Discovering our World

California’s small towns – Fermin Park in San Pedro

Point Fermin had been given its name by British explorer George Vancouver, after whom both the Canadian metropolis in British Columbia and the small town in Washington State were named. Vancouver had met and been impressed by missionary Father Fermin Francisco de Lasuen in 1792, and he decided to name the San Pedro point after him when he sailed to the area in 1793.

Point Fermin Park marks the southernmost point in Los Angeles. Sitting atop the rugged coastal bluffs, it provides spectacular views of the coast and Santa Catalina Island. Dolphins can often be spotted in the surf below and whales passing by during migration season.  For those interested in observing colorful Monarch butterflies, Point Fermin Park is one of the few places on the peninsula where these butterflies spend their winters.

With lush lawns, ten pergolas along the cliffside, eight picnic areas, a playground, and a walking path; this park is an ideal place for a picnic or a stroll along the promenade. The outdoor amphitheater gets plenty of use during the summer months as Point Fermin Park is host site for several annual events in San Pedro including Shakespeare By the Sea, Music By the Sea, Light At the Lighthouse, and Car Show by the Sea. Point Fermin Park is available for picnics, ceremonies (i.e. weddings and receptions), family BBQ’s and special events. The neighboring Sunken City landslide area is not open to the public.

The Park is also home to the Point Fermin Lighthouse Historic Site and Museum. The 1874 lighthouse can be visited Tuesday through Sunday from 1-4pm. Before there was a Point Fermin Park in San Pedro, there was the Point Fermin lighthouse. Harbor Area business titan Phineas Banning encouraged the development of the harbor at San Pedro as part of his plan to turn San Pedro into a major hub for his growing shipping business. He implored the federal government to build a breakwater and begin dredging operations for the harbor, which they did in 1872. Of course, one needs a way to direct ships to one’s budding port operation, so Banning also eventually convinced the federal government to build the Point Fermin lighthouse atop a barren sea cliff, something he had campaigned for since 1854. The lighthouse was designed by U.S. Lighthouse Board architect Paul Pelz in what was called the “Stick Style,” a less ornate, earlier style of Victorian architecture. Construction began in 1873, and it became operational on Dec. 15, 1874. Despite its remote location, the lighthouse and the bluff became a popular place for visitors to enjoy a picnic while taking in the spectacular ocean vistas. The arrival of the San Pedro Red Car line in the early 1900s made the area even more accessible to the public. In 1925, the lighthouse was judged unnecessary by the federal government due to the construction of the newer and more powerful Point Vicente lighthouse. In fact, it was recommended that the Point Fermin structure be demolished, which fortunately for lighthouse lovers, did not happen. Jurisdiction over the lighthouse passed to the city of Los Angeles. A few months later, in April 1926, Charles T. Wilder gave Los Angeles five additional acres surrounding the lighthouse, allowing the city to plan a much more expansive official park on the site.

The city bought up another 17 smaller parcels nearby, and got to work on creating what parks commissioner Van M. Griffith expected would be “one of the most scenic and picturesque parks on the Pacific Coast”. The parks commission also began obtaining all of the beach frontage property along the length of the park in 1929, assuring that no private development would occur there.

Also in 1929, a major landslide spelled the beginning of the end for the housing tract just east of Point Fermin Park, and led to the eventual geological deterioration that resulted in the abandoned Sunken City area.

The lighthouse went dark in early 1942 following the onset of World War II for security reasons. Its lights would never come on again. The military took over the facility for the duration of the war. The room atop the lighthouse was removed, and a lookout station for spotting enemy vessels was put in its place. The lighthouse came very close to being demolished by the Coast Guard in 1972. But activists Bill Olesen and John Olguin worked hard to save the structure. They succeeded in adding it to the National Register of Historic Places that year, and began a two-year remodeling and renovation program that restored the lighthouse to its original form in time for a centennial celebration in 1974. A $2.6 million restoration in 2002 allowed the Point Fermin Lighthouse Society to begin offering public tours on Nov. 1, 2003, and it continues to offer them today.

Point Fermin Park itself now covers 37 acres, and its popularity has only grown over the years, fully living up to Commissioner Griffith’s 1926 expectations.

The lighthouse, park, Sunken City, and nearby Walker’s Café have all been used for filming of various television and movie productions in recent years. Hundreds of films have been shot in whole or part within the Los Angeles Harbor area, dating to the earliest days of the U.S. cinema industry. Located less than 30 miles from Hollywood, the South Bay has been the prime location choice for hundreds of movies and TV shows, not to mention countless commercials, over the years going back to the early 1900s! Our beautiful coastline and unique communities present so many opportunities for filmmakers to tell their stories, regardless of where the story is supposed to be set. Filmmakers are drawn to our area’s scenic natural beauty as well as the industrial, working-port landscapes. Our gorgeous beaches can stand in for other coastal cities around the world (Pirates of the Caribbean: At World’s End). TV shows Dexter and CSI Miami, both set in Florida, are actually filmed right here in the South Bay.

Historic landmarks, like San Pedro’s Warner Grand Theatre, are great for period pieces (Mad Men). The San Pedro downtown area in general has a variety of interesting architecture that could be used for San Francisco or similar locales. The Port of Los Angeles docks and warehouses, Terminal Island, Point Fermin Park (500 Days of Summer), and the USS Iowa battleship are other popular filming spots. Almost daily I spot the telltale yellow & black production signs as I drive around town. 

Below is a list of many films and television programs shot in San Pedro. There are many more, of course, and as you travel around town you might start to recognize locations that were used for programs and films you have seen.

Point Fermin Park to najbardziej wysunięty na południe punkt wybrzeża w Los Angeles. Nazwę Point Fermin nadał mu brytyjski odkrywca George Vancouver, ten sam, którego nazwiskiem nosi zarówno kanadyjska metropolia w Kolumbii Brytyjskiej, jak i małe miasteczko w stanie Waszyngton. W 1792 roku, podczas jednej ze swoich wypraw Vancouver spotkał misjonarza Fermina Francisco de Lasuena i był pod wielkim wrażeniem jego osoby dlatego kiedy przypłynął w rejon San Pedro w 1793 roku,  zdecydował się nazwać to miejsce jego imieniem.

Każdy, kto przybędzie na to miejsce i stanie na surowych, przybrzeżnych urwiskach, będzie użeczony wspaniałymi widokami na wybrzeże i wyspę Santa Catalina. Często także można tu spotkać delfiny w falach poniżej i przepływające w okresie migracji wieloryby. Dla zainteresowanych obserwacją  kolorowych motyli Monarch, Point Fermin Park jest jednym z niewielu miejsc na półwyspie, w których motyle te spędzają zimy.

Z bujnymi trawnikami, dziesięcioma pergolami wzdłuż klifu, ośmioma miejscami piknikowymi, placem zabaw i ścieżką spacerową; park ten jest idealnym miejscem na piknik lub spacer po promenadzie. Amfiteatr na świeżym powietrzu jest często używany w miesiącach letnich, ponieważ Point Fermin Park jest gospodarzem kilku corocznych wydarzeń w San Pedro, w tym Shakespeare By the Sea, Music By the Sea, Light At the Lighthouse i Car Show by the Sea. Point Fermin Park jest również dostępny na pikniki, ceremonie (np. wesela i przyjęcia), rodzinne grille i imprezy okolicznościowe. Sąsiedni obszar osuwisk w Sunken City nie jest udostępniony do zwiedzania.

W parku znajduje się również miejsce historyczne i muzeum latarni morskiej Point Fermin. Tą latarnię morską z 1874 roku można zwiedzać od wtorku do niedzieli w godzinach 13-16. Zanim w San Pedro powstał Point Fermin Park, znajdowała się tu latarnia morska Point Fermin. Phineas Banning, biznesmen mieszkający w Harbour Area, dążył  do rozwoju portu w San Pedro w ramach planu przekształcenia San Pedro w główne centrum jego rozwijającej się działalności żeglugowej. Naciskał na rząd federalny aby zbudowano falochron i rozpoczęto pogłębianie portu, co zostało ostatecznie wykonane w 1872 roku. Oczywiście potrzebny był sposób, aby skierować statki do rozwijającego się portu, więc Banning ostatecznie przekonał również rząd federalny do zbudowania latarni morskiej Point Fermin na szczycie jałowego klifu morskiego, o co walczył od 1854 roku. Latarnia została zaprojektowana przez U.S. Architekt z Lighthouse Board Paul Pelz w tak zwanym „Stick Style”, mniej ozdobnym, wcześniejszym stylu architektury wiktoriańskiej. Budowa rozpoczęła się w 1873 roku, a światła latarni zapalono po raz pierwszy w dniu 12 grudnia 1874 roku. Pomimo odległego położenia od Los Angeles, latarnia morska i urwisko stały się popularnym miejscem pikników, dla osób podziwiających spektakularne widoki na ocean. Pojawienie się linii autobusowej San Pedro na początku XX wieku uczyniło ten obszar jeszcze bardziej dostępnym dla publiczności. W 1925 roku latarnia morska została uznana przez rząd federalny za zbędną ze względu na budowę nowszej i potężniejszej latarni Point Vicente. W związku z tym polecono wyburzenie konstrukcji Point Fermin,  na szczęście dla miłośników latarni morskich tego nie zrealizowano. Jurysdykcja nad latarnią przeszła na miasto Los Angeles. Kilka miesięcy później, w kwietniu 1926 roku, Charles T. Wilder podarował Los Angeles dodatkowe pięć akrów otaczających latarnię morską, umożliwiając miastu zaplanowanie znacznie bardziej rozległego oficjalnego parku na tym terenie.

Miasto wykupiło kolejne 17 mniejszych działek w pobliżu i przystąpiło do pracy nad stworzeniem, jak spodziewał się komisarz Van M. Griffith, „jednego z najbardziej malowniczych   parków na wybrzeżu Pacyfiku”. W 1929 r. Komisja parków rozpoczęła także pozyskiwanie całego obszaru przy plaży wzdłuż parku, aby było pewne, że nie dojdzie do prywatnej zabudowy.

Również w 1929 r. poważne osunięcie się ziemi oznaczało początek końca osiedla mieszkaniowego na wschód od Point Fermin Park i doprowadziło do ostatecznego pogorszenia stanu geologicznego, co doprowadziło do opuszczenia obszaru Sunken City.

Ze względów bezpieczeństwa, na początku 1942 roku po wybuchu II wojny światowej zgaszono światło na latarni.  Wojsko przejęło obiekt na czas wojny. Pomieszczenie na szczycie latarni morskiej zostało usunięte, a na jego miejscu umieszczono stanowisko obserwacyjne do wykrywania statków wroga. Latarnia morska była bliska zniszczenia przez Straż Przybrzeżną w 1972 roku. Jednak aktywiści Bill Olesen i John Olguin ciężko pracowali, aby ocalić konstrukcję. W tym samym roku udało im się dodać ją do Krajowego Rejestru miejsc o znaczeniu historycznym i rozpocząć dwuletni program przebudowy i renowacji, który przywrócił latarnię do jej pierwotnego kształtu na obchody stulecia jej powstania w 1974 roku. Renowacja o wartości 2,6 miliona dolarów w 2002 r. pozwoliła Point Fermin Lighthouse Society na rozpoczęcie publicznych wycieczek 1 listopada 2003 r. i nadal je oferuje.

Sam Point Fermin Park obejmuje obecnie 37 akrów, a jego popularność wzrosła tylko przez lata, spełniając oczekiwania komisarza Griffitha z 1926 roku.

Latarnia morska, park, Sunken City i pobliska kawiarnia Walker’s były wykorzystywane do kręcenia wielu produkcji telewizyjnych i filmowych w ostatnich latach. Setki filmów nakręcono w całości lub w części na obszarze portu w Los Angeles, datowanych na najwcześniejsze dni w USA. Położone niecałe 30 mil od Hollywood, South Bay było najlepszym miejscem dla setek filmów i programów telewizyjnych, nie wspominając o niezliczonych reklamach, przez lata sięgające początku XX wieku!  Piękne wybrzeże i wyjątkowe społeczności stwarzają filmowcom bardzo wiele możliwości nagrywania historii, niezależnie od tego, gdzie ma się ona rozgrywać. Filmowców przyciąga naturalne piękno tego obszaru, a także sam port i jego okolice. Wspaniałe plaże i miasteczko mogące zastąpić inne nadmorskie miasta na całym świecie służyły jako tło do wielu filmow, na przykład „Piraci z Karaibów: Na krańcu świata”. Programy telewizyjne Dexter i CSI Miami, których akcja toczy się na Florydzie, są kręcone właśnie tutaj w South Bay. Zabytki historyczne, takie jak San Pedro’s Warner Grand Theatre, świetnie nadają się do produkcji dzieł z epoki (Mad Men).

Obszar śródmieścia San Pedro ma ogólnie różnorodną interesującą architekturę, którą można wykorzystać jako San Francisco lub inne podobne miejsca. Port w Los Angeles, doki i magazyny, wyspa terminalowa, Point Fermin Park (500 dni lata) i pancernik USS Iowa to inne popularne miejsca filmowe. Prawie codziennie podczas jazdy po mieście można zobaczyć charakterystyczne żółto-czarne znaki carakterystyczne dla nagrywania filmów i programów TV.

Poniżej przedstawiam listę kilkunastu filmów i programów telewizyjnych nakręconych w San Pedro. Oczywiście jest ich o wiele więcej, a podróżując po mieście, możecie spróbować rozpoznawać te miejsca, w których były nagrywane programy i filmy.

500 Days of Summer

A Few Good Men

A Man Apart

A Nightmare on Elm Street 4: The Dream Master

A Walk in the Clouds

ABC Family Bunheads

An Innocent Man

Batman & Robin


Beverly HIillbillies

Beverly Hills Ninja

Boyz in the Hood

Catch Me If You Can

Charlie’s Angels


Clear and Present Danger

Close Encounters of the Third Kind





Devil’s Angels


Dick Tracy vs. Crime, Inc.


Escape from the Planet of the Apes


Fight Club

Friendly Fire

Get Smart

Gone in Sixty



Here Comes The Navy

In Security

In the Picture

It’s a Mad, Mad, Mad, Mad World

King Kong


Melrose Place

Modern Times


The O.C.

Strong Medicine

7th Heaven

The Practice

Naked Gun 3 1/2


Nothing Sacred

One Night at McCool’s


Pearl Harbor

Primary Colors

Private Benjamin

Raging Bull

Red Dragon


Some Kind of Wonderful

Starsky & Hutch

Sunken City

Surf Nazis Must Die

The Abyss

The Black Dahlia

The Finder

The Fugitive

The Hunt for Red October the 1990 film based on the best-selling novel of the same name

The Long Voyage Home

The Lost World: Jurassic Park

The Mentalist

The Midnight Meat Train

The Most Dangerous

The Naked Gun 2½: The Smell of Fear

The Naked Gun: From the Files of Police Squad!

The Rock

The Thin Red Line

The Usual Suspects

Three’s Company


To Live and Die in L.A.

Touch Wanted: Dead or Alive

Wild Things.

Win a Date with Pat Hamilton

You Me & Dupree

Comment below to let me know if there are any movies or TV shows I missed.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.