Discovering our World

Travel and lifestyle blog by Ashley Liddle

Discovering our World

September 11 – a day we will never forget

The morning of September 11, 2001 began like any other. The twin towers, of the World Trade Center, have stood in the financial district, for more than 30 years. They were the tallest buildings, in New York and were known all over the world. No one, even in the most terrible dreams, expected the tragedy that was to take place, at any moment.

19 terrorists, associated with the Islamic extremist group al-Qaeda, hijacked four aircraft and carried out suicide attacks, on targets, in the United States. These terrorists easily smuggled box cutters and knives, through security, at three East Coast airports and boarded four morning flights, to California. The flights were chosen, because the planes were filled ,with fuel, for a long interstate journey. Shortly after takeoff, the terrorists took control, of the aircraft, transforming ordinary passenger aircraft, into guided missiles.

At 8:45, on a clear Tuesday morning, the first attack took place. An American Airlines, Boeing 767, loaded with 20,000 gallons, of jet fuel, crashed into the North Tower, of the World Trade Center, in Manhattan. Initially, journalists were not sure if it was an accident or a deliberate attack. The impact left an open, burning hole near the 80th floor of a 110-story skyscraper, immediately killing hundreds of people and trapping hundreds of others, on the upper floors.

At 9:03, 18 minutes after the first plane hit, the second Boeing 767 – United Airlines 175 flight – appeared suddenly, turned sharply towards the World Trade Center and crashed into the Southern tower near the 60th floor, leaving no doubt that it was a terrorist attack. Some news channels and people on the ground, had  captured this moment on live TV. After the tower was hit, the fuel ignited and the plane exploded. Now both buildings were on fire. People trapped by smoke and flames and destroyed stairs jumped out of the windows. At least 200 people fell or jumped from the towers.

At 9:40, when millions of people watched the events that took place in New York, a flight of 77 airlines American Airlines circled over the center of Washington, and then at 9:45 in the morning hit the west side of the Pentagon military quarters. The jet fuel from Boeing 757 caused a devastating hell that led to the collapse of part of the giant concrete building that is the headquarters of the US Department of Defense. In total, 125 military and civilians were killed in the Pentagon, as well as all 64 people on board.

Five minutes later, for the first time in history, the FAA ordered all aircrafts to land at the nearest airports.

At 9:59 the south tower collapsed. People fleeing the attack site were covered in dust and ash.

Meanwhile, a fourth flight to California – United Flight 93 – was hijacked about 40 minutes after leaving Newark Liberty International Airport in New Jersey. Because the plane was delaying take-off, passengers on board learned of the events in New York and Washington through cell phones and Airfone’s connections to the ground. Passengers on board, after learning about other attacks, tried to take control of the flight and neutralize the hijackers. Passengers fought four hijackers and are suspected to have attacked the cockpit with a fire extinguisher. The plane then turned and accelerated toward the ground at 500 miles per hour, crashing into a rural field near Shanksville, western Pennsylvania at 10:10.

All 44 people on board were killed. The intended target of the attack is not known, but it was thought that it could have been the White House, the United States Capitol, the presidential residences of Camp David in Maryland, or one of several nuclear power plants along the east coast.  

At 10:28 in the morning the north tower collapsed. The tower fell in only 12 seconds. Only six people survived in the World Trade Center towers when they fell. Almost 10,000 others were treated for injuries, including many severe. 2,753 people were killed in the attack in New York. Another 40 people died in Pennsylvania and 184 died in Washington, a total of almost 3,000 people.

The attacks shocked the world. It was the largest terrorist attack on America in history. Rescue operations at Ground Zero lasted until October 9, and the fires in the collapse zone of the towers burned until December 20.

In the months after September 11, the nation united to help those affected. Blood banks were overwhelmed with donations, and hundreds of people volunteered to screen debris at Ground Zero.

Thousands of first-responders and people working and living in lower Manhattan near Zero Zone were exposed to toxic fumes and particles emanating from towers during burning and falling. By 2018, 1,000 people had been diagnosed with cancer associated with 9/11.

The destruction of the World Trade Center towers changed the city skyline and had a huge impact ,on the rest of the world, in the years to come. The September 11 attacks, had an immediate negative impact, on the US economy. Many Wall Street institutions, including the New York Stock Exchange, were evacuated during the attacks.

After the terrorist attacks, President Bush announced a “war on terror” against Al-Qaeda terrorists responsible for the attack. Al-Qaeda leader Osama Bin Laden was killed 10 years later. The national response included a large development of US security efforts.

The first memories of September 11 followed immediately after the attacks, along with candlelight vigil and flower laying at US embassies, around the world. In Great Britain, Queen Elizabeth sang the American anthem, during the changing of the guard, at Buckingham Palace. Rio de Janeiro, spread billboards, showing the statue of Christ, the Redeemer, embracing the New York skyline, with his arms.

On the first anniversary of the attacks in New York in 2002, two bright columns of light were launched, into the sky ,from where the twin towers once stood. “Tribute in Light” then became an annual installation run by the Municipal Art Society, of New York. On clear nights, beams of light are visible ,from a distance, of over 60 miles.

On December 18, 2001, to celebrate the anniversary, of the September 11 attacks, Congress approved September 11 as “Patriot Day”. In 2009, Congress also called September 11, a National Day of Service and Remembrance.

To commemorate the place of attack, it was decided to put a monument, in the spot that the towers once stood. In order to choose, the right permanent memorial for the victims, the World Trade Center Memorial was held on September 11. The winning design of Michael Arad’s “Reflecting Absence” is now outside the museum, in an eight-acre park. It consists of two reflecting pools, with waterfalls, flowing downwards, where the World Trade Center twin towers once stood. The names of all 2983 victims are engraved on 152 bronze panels, surrounding the pools, arranged according to the places where individual people were, on the day of the attack, so colleagues and people of the flight themselves are commemorated together. The site was opened, to the public, on September 11, 2011, to celebrate the 10th anniversary of September 11. Then, in the original place where the permanent towers, the National Memorial Site and the Museum were opened, which was opened in May 2014. Currently, the site of attacks in New York is the One World Trade Center, the tallest building in the Western Hemisphere and a sign of resistance in the face of tragedy. There are also monuments near the Pentagon and Stoystown in Pennsylvania.

Today, eighteen years later, the memories of the September 11 attacks, are still fresh, in the memory of many Americans. Over the years, the memory of suffering persists among those who lost loved ones and among those who survived the attack. We will always remember this tragedy, even when the country and the world change.

Ranek 11 września 2001 roku rozpoczął się jak każdy inny. Wysokie bliźniacze wieże World Trade Center stały w dzielnicy finansowej, tak jak przez ponad 30 lat. Były najwyższymi budynkami w Nowym Jorku i były znane na całym świecie. Nikt nawet w najbardziej koszmarnych snach nie spodziewał się tragedii która miała nastąpić za chwilę.

19 bojowników związanych z islamską ekstremistyczną grupą al-Kaidą porwało cztery samoloty i przeprowadziło samobójcze ataki na cele w Stanach Zjednoczonych. Terrorysci z łatwością przemycili krajalnice i noże przez ochronę na trzech lotniskach Wschodniego Wybrzeża i wsiedli na cztery poranne loty do Kalifornii, wybrane ze względu na to, że samoloty były wypełnione paliwem na długą podróż międzystanową. Wkrótce po starcie terroryści przejęli kontrolę nad samolotami, przekształcając zwykłe samoloty pasażerskie w pociski kierowane.

O godzinie 8:45 w pogodny wtorkowy poranek nastąpił pierwszy atak. Boeing 767 American Airlines załadowany 20,000 galonów paliwa do silników odrzutowych rozbił się na północnej wieży World Trade Center w Nowym Jorku. Początkowo dziennikarze nie byli pewni, czy był to wypadek, czy celowy atak. Uderzenie pozostawiło otwartą, płonącą dziurę w pobliżu 80. piętra 110-piętrowego wieżowca, natychmiast zabijając setki ludzi i powodując uwięzienie setek innych na wyższych piętrach.

O godzinie 9:03, 18 minut po uderzeniu pierwszego samolotu, drugi Boeing 767 – lot  United Airlines 175 – pojawił się nagle, skręcił ostro w kierunku World Trade Center i przeciął południową wieżę niedaleko 60 piętra. United Flight 175 uderzył w wieżę południową, nie pozostawiając wątpliwości, że był to atak. Niektóre kanały informacyjne uchwyciły ten moment w telewizji na żywo. Po uderzeniu w wieżę nastąpił zapłon paliwa i samolot eksplodował. Teraz oba budynki płonęły. Ludzie uwięzieni przez dym i płomienie oraz zniszczone schody wyskakiwali z okien. Co najmniej 200 osób spadło lub skoczyło z wież.

O godzinie 9:40, gdy miliony ludzi obserwowały wydarzenia, które miały miejsce w Nowym Jorku, lot 77 linii American Airlines krążył nad centrum Waszyngtonu, po czym o 9:45 rano uderzył w zachodnią stronę kwatery wojskowej Pentagonu. Paliwo odrzutowe z Boeinga 757 spowodowało niszczycielskie piekło, które doprowadziło do zawalenia struktury części gigantycznego betonowego budynku, który jest siedzibą Departamentu Obrony USA. W sumie w Pentagonie zginęło 125 osób wojskowych i cywilów, a także wszystkie 64 osoby na pokładzie samolotu.

Pięć minut później, po raz pierwszy w historii, FAA nakazała wszystkim samolotom wylądować na najbliższym lotnisku.

O godzinie 9:59 zawaliła się wieża południowa. Ludzie uciekający z miejsca ataku pieszo byli pokryci kurzem i popiołem.

Tymczasem czwarty samolot do Kalifornii – United Flight 93 – został porwany około 40 minut po opuszczeniu międzynarodowego lotniska Newark Liberty w New Jersey. Ponieważ samolot opóźniał start, pasażerowie na pokładzie dowiedzieli się o wydarzeniach w Nowym Jorku i Waszyngtonie za pośrednictwem telefonów komórkowych i połączeń Airfone z ziemią. Pasażerowie na pokładzie po dowiedzeniu się o innych atakach próbowali przejąć kontrolę nad lotem i unieszkodliwić porywaczy. Pasażerowie walczyli z czterema porywaczami i podejrzewa się, że zaatakowali kokpit gaśnicą. Samolot następnie obrócił się i przyspieszył w kierunku ziemi z prędkością 500 mil na godzinę, rozbijając się na wiejskim polu w pobliżu Shanksville w zachodniej Pensylwanii o 10:10.

Wszystkie 44 osoby na pokładzie zginęły. Zamierzony cel ataku nie jest znany, ale przypuszczano że mógł być to Biały Dom, Kapitol Stanów Zjednoczonych, rezydencje prezydenckie Camp David w Maryland lub jedna z kilku elektrowni jądrowych wzdłuż wschodniego wybrzeża.

 O 10:28 rano wieża północna zawaliła się. Upadek wieży zajął tylko 12 sekund. Przeżyło tylko sześć osób w wieżach World Trade Center w momencie ich upadku. Prawie 10,000 innych było leczonych z powodu obrażeń, w tym wielu ciężkich. 2,753 osoby zginęły w ataku w Nowym Jorku. Kolejnych 40 osób zginęło w Pensylwanii, a 184 zmarło w Waszyngtonie, w sumie prawie 3000 osób.

Ataki zszokowały świat. Był to największy atak terrorystyczny na Amerykę.

Działania ratownicze w Strefie Zero trwały do 9 października, a pożary w strefie zawalenia się wież płonęły jeszcze do 20 grudnia.

W miesiącach po 11 września naród zjednoczył się, aby pomóc osobom dotkniętym atakami. Banki krwi były przytłoczone darowiznami, a setki ludzi zgłosiły się na ochotnika do przesiewania gruzu w Ground Zero.

Tysiące osób udzielających pierwszej pomocy oraz osób pracujących i mieszkających na dolnym Manhattanie w pobliżu Strefy Zero były narażone na toksyczne opary i cząsteczki wydobywające się z wież podczas spalania i upadku. Do 2018 r. u 1, 000 osób zdiagnozowano raka związanego z 9/11.

Zniszczenie wież World Trade Center zmieniło panoramę miasta i miało ogromny wpływ na resztę świata w nadchodzących latach. Ataki z 11 września miały natychmiastowy negatywny wpływ na gospodarkę USA. Wiele instytucji z Wall Street, w tym nowojorską giełdę papierów wartościowych, ewakuowano podczas ataków.

Po atakach terrorystycznych prezydent Bush ogłosił „wojnę z terroryzmem” wymierzoną w terrorystów Al-Kaidy odpowiedzialnych za atak. Przywódca Al-Kaidy, Osama Bin Laden, zginął 10 lat później. Krajowa reakcja obejmowała duży rozwój amerykańskich wysiłków w zakresie bezpieczeństwa.

Pierwsze wspomnienia z 11 września nastąpiły tuż po atakach, wraz z czuwaniem przy świecach i składaniem kwiatów w ambasadach USA na całym świecie. W Wielkiej Brytanii królowa Elżbieta śpiewała hymn amerykański podczas zmiany warty w pałacu Buckingham. Rio de Janeiro rozłożyło billboardy przedstawiające pomnik Chrystusa Odkupiciela, obejmującego ramionami panoramę Nowego Jorku.

W pierwszą rocznicę ataków w Nowym Jorku w 2002 r. dwie jasne kolumny światła zostały wystrzelone w niebo, z miejsca w którym kiedyś stały bliźniacze wieże. „Tribute in Light” stał się następnie coroczną instalacją prowadzoną przez Municipal Art Society of New York. W pogodne noce wiązki światła są widoczne z odległości ponad 60 mil.

18 grudnia 2001 r. aby uczcić rocznicę ataków z 11 września, Kongres zatwierdził dzień 11 września „Dniem Patrioty”,. W 2009 r. Kongres nazwał też 11 września Narodowym Dniem Służby i Pamięci.

Aby uczcić miejsce ataku postanowiono na miejscu wież postawić pomnik. Aby wybrać odpowiedni stały pomnik ofiar 11 września odbył się Konkurs Miejsca Pamięci World Trade Center, Zwycięski projekt Michaela Arada „Reflecting Absence” znajduje się teraz poza muzeum w parku o powierzchni ośmiu akrów. Składa się z dwóch odbijających się basenów z wodospadami spływającymi w dół, gdzie stały kiedyś bliźniacze wieże World Trade Center. Imiona wszystkich 2983 ofiar są wygrawerowane na 152 brązowych panelach otaczających baseny, ułożone według miejsc, w których poszczególne osoby były w dniu ataku, więc współpracownicy i ludzie samego lotu są wspólnie upamiętniani. Strona została otwarta dla publiczności 11 września 2011 r. z okazji 10-lecia 11 września. Następnie w oryginalnym miejscu gdzie stały wieże otwarto Narodowe Miejsce Pamięci oraz Muzeum, które zostało otwarte w maju 2014 r. Obecnie w miejscu ataków w Nowym Jorku znajduje się One World Trade Center, najwyższy budynek na półkuli zachodniej i oznaka odporności w obliczu tragedii. Są też pomniki w pobliżu Pentagonu i Stoystown w Pensylwanii.

Dzisiaj, osiemnaście lat później, wspomnienia ataków z 11 września 2001 r. wciąż są świeże w pamięci wielu Amerykanów. Z biegiem lat pamięć o cierpieniu trwa wśród tych, którzy stracili bliskich i wśród tych, którzy przeżyli atak. Na zawsze będziemy zawsze pamiętać o tej tragedii, nawet gdy zmienia się kraj i świat.

W tym roku, aby uczcić rocznicę, w National Memorial 11 września w Nowym Jorku – które zostało otwarte w 2014 roku – odbędzie się coroczna ceremonia upamiętniająca, a wieczorem „Tribute in Light”  wiązki światła reprezentujące budynki World Trade Center oświetlać będą panoramę Nowego Jorku od godziny 15.00 do północy czasu wschodniego.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.