Discovering our World

Travel, beauty, fashion, style and lifestyle blog by Ashley Liddle

Discovering our World

United States – Alaska. Part 1 – history and facts

Early Alaska

The first human beings arrived in Alaska about 13,000 BC. At that time Alaska was part of a land bridge that extended across to Siberia. People followed the herds of animals they hunted. Europeans arrived in the area in the 18th century. In 1741 a Dane called Vitus Bering led a Russian expedition to Alaska. They discovered there was great wealth in Alaska in the form of animal furs. Unfortunately, they also brought diseases to which the native people had no immunity. The British arrived in 1778 when Captain Cook sailed there. (Cook Inlet is named after him). George Vancouver sailed to Alaska in 1794.

Meanwhile in 1772 the Russians made a settlement at Unalaska. Then in 1784, they made a settlement on Kodiak Island. However, by the 1860s, the Russians had lost interest in Alaska. Over-hunting had depleted the supply of furs and it was difficult to supply bases such a long way off. So they decided to try and sell Alaska to the Americans. In 1867 US Secretary of State William Henry Seward signed a treaty to buy Alaska for $7.2 million – less than 2 cents an acre. However, it took 6 months to persuade Congress to ratify the treaty. Alaska formally passed to the USA on 18 October 1867.

American Alaska

The new area was at first called the Department of Alaska. In 1884 it was changed to the District of Alaska. Meanwhile, in 1878 the first cannery opened in Alaska. In 1880 gold was discovered in Alaska, in Juneau. Then in 1896 gold was discovered in Yukon but the easiest way to reach it was to sail to Skagway in Southeast Alaska. In 1899 gold was discovered in Nome in Northwest Alaska. Another gold rush began in 1902 when gold was discovered near Fairbanks.

In a single decade the population of Alaska soared. In 1890 the population of Alaska was just over 32,000 but by 1900 it had surpassed 63,000. Then in 1912 Alaska became a territory. Anchorage was founded in 1915 and Denali National Park was created in 1917. The Alaska Railroad was completed in 1923. President Warren G Harding went to Alaska to drive in a golden spike in a ceremony to mark the event. Women in Alaska were given the right to vote in 1913. In 1937 Nell Scott became the first woman to serve in the Alaska legislature. An Agricultural College and School of Mines opened in 1922. It became the University of Alaska in 1935.

In June 1942 the Japanese bombed Dutch Harbor in the Aleutian Islands. They also took the islands of Kiska and Attu. The Americans landed on Attu on 11 May 1943. By 30 May they had retaken the island. The Japanese abandoned the island of Kiska in August 1943. During the Second World War military bases were built in Alaska and as a result some Alaskan towns greatly increased in size. Meanwhile, Alaska Highway was built in 1942.

Modern Alaska

In 1957 oil was discovered in Alaska at Swanson River, on the Kenai Peninsula. Then on 30 June 1958, the Senate passed the Alaska Statehood Act. On 3 January 1959 Alaska became the 49th state of the union. The first governor of Alaska was William A Egan.

On 9 July 1958 an earthquake in Alaska caused a tsunami 524 tall in Lituya Bay. It was the tallest tsunami ever recorded. Then on 27 March 1964 (Good Friday), Alaska was struck by a devastating earthquake. It measured 9.2 on the Richter Scale making it the most powerful earthquake recorded in North America. It killed 131 people. But Alaska soon recovered and in 1968 oil was discovered in Prudhoe Bay on the Arctic Coast. To be exploited the oil would have to be transported by pipeline to Valdez and in order to build the pipeline disputes with the native people over land would have to be settled. They were settled by the Alaska Native Claims Settlement Act of 1971. The native people relinquished their claims in return for nearly $1 billion and 44 million acres. The Trans-Alaska Pipeline was completed in 1977. As a result, the 1980s were a time of prosperity for Alaska.

However on 24 March 1989 a tanker called the Exxon Valdez ran aground spilling 11 million gallons of oil. Since then the oil industry in Alaska has declined in importance. Today tourism is a major industry in Alaska.


Alaska – facts

The name Alaska is derived from the Aleut word “Aleyska,” meaning “great land.”

Capital – Juneau – located in the Southeast region of Alaska, has a population of 33,277 

State abbreviation – AK

Governor – Mike Dunleavy (Republican Party)

Organized as territory – 1912

Entered union (rank) – Jan. 3, 1959 (49)

Motto – North to the Future

Nickname – The Last Frontier, Land of the Midnight Sun

Largest cities: Anchorage, 291,826; Fairbanks, 31,535; Juneau, 33,277 

Land area – 570,641 sq mi. (1,477,953 sq km)

State parks: more than 100 (3.5 million acres)

Residents – Alaskan

Alaska’s beauty and extreme ruggedness are reflected through its state symbols.

The Moose: Alaska’s State Mammal
Found throughout Alaska, and weighing as much as 1,600 pounds, the moose is the largest member of the deer family. 

Dog Mushing: Alaska’s Official Sport
Used for centuries as a primary mode of transportation in Alaska, dog mushing has received renewed interest through the Iditarod.

Gold: Alaska’s State Mineral
Though Alaskan gold was first discovered in 1848, the Klondike Gold Rush of the 1890s brought thousands to Alaska and the Yukon, helping to open up Alaska’s interior.

King Salmon: Alaska’s Symbolic Fish
Weighing 25–50 pounds or more, king salmon will travel more than 2,000 river miles in order to spawn over a 60-day period, all while swimming upstream.

Willow Ptarmigan: Alaska’s State Bird
The consummate survivalist, the willow ptarmigan has feathered toes, and it changes colors from brown in the summer to white in the winter to camouflage itself and hide from predators. It’s easy to see why this tenacious bird was chosen to be an Alaskan state symbol.

Sitka Spruce: Alaska’s State Tree
The Sitka spruce, found along the coasts of northern California up through southeast Alaska, is the tallest spruce in the world. Are you sensing a theme in the size of Alaskan state symbols?

The Big Dipper and the North Star: The Symbols of Alaska’s Flag
The Big Dipper, also known as Ursa Major, represents strength. The North Star, Polaris, represents Alaska’s northern location and the importance of Polaris as “the ever-constant star for the mariner, the explorer, hunter, trapper, prospector, woodsman, and the surveyor,” as stated in the flag’s legal description.

Alpine Forget-Me-Not: Alaska’s Toughest Flower
The Alpine forget-me-not is found throughout Alaska in rocky, mountainous areas, and is one of the few flora whose flowers bloom in a true blue.

The Malamute: Alaska’s State Dog
Malamutes are prominent figures in Alaskan history, dating back over 5,000 years to the earliest Alaskan settlers. A fast, friendly breed, these dogs have served as transportation for people and goods, companionship, and protection.

Denali: Alaska’s Highest Point
This most distinctive of Alaska state symbols is the highest point in North America, standing at 20,310 feet.

Wczesna Alaska

Pierwsi ludzie przybyli na Alaskę około roku 13 000 pne. W tym czasie Alaska była częścią mostu lądowego, który rozciągał się na Syberię. Ludzie podążali za stadami zwierząt, na które polowali. Europejczycy przybyli na te tereny w XVIII wieku. W 1741 Duńczyk Vitus Bering poprowadził rosyjską wyprawę na Alaskę. Odkryli, że na Alasce jest wielkie bogactwo w postaci futer zwierzęcych. Niestety przynosili też choroby, na które tubylcy nie byli odporni. Brytyjczycy przybyli w 1778 roku, kiedy dopłynął tam kapitan Cook. (Nazwa Cook Inlet pochodzi od jego imienia). George Vancouver popłynął na Alaskę w 1794 roku.

W międzyczasie w 1772 roku Rosjanie założyli osadę na Unalasce a następnie w 1784 roku na wyspie Kodiak. Jednak w latach sześćdziesiątych XIX wieku Rosjanie stracili zainteresowanie Alaską. Nadmierne polowanie wyczerpało zapasy futer i trudno było zaopatrzyć bazy tak daleko. Postanowili więc spróbować sprzedać Alaskę Amerykanom. W 1867 roku sekretarz stanu USA William Henry Seward podpisał traktat kupna Alaski za 7,2 miliona dolarów – mniej niż 2 centy za akr. Jednak przekonanie Kongresu do ratyfikacji traktatu zajęło 6 miesięcy. Alaska formalnie przeszła do USA 18 października 1867.

Amerykańska Alaska

Nowy obszar był początkowo nazywany Departamentem Alaski. W 1884 roku zmieniono go na Distrykt Alaska. Tymczasem w 1878 roku na Alasce otwarto pierwszą fabrykę konserw. W 1880 roku w Juneau odkryto złoto. Następnie w 1896 roku odkryto złoto w Jukonie, ale najłatwiejszym sposobem na dotarcie do niego był dopłynięcie do Skagway na południowo-wschodniej Alasce. W 1899 roku w Nome w północno-zachodniej Alasce odkryto złoto. Kolejna gorączka złota rozpoczęła się w 1902 roku, kiedy odkryto złoto w pobliżu Fairbanks.

W ciągu jednej dekady populacja Alaski gwałtownie wzrosła. W 1890 r. wynosiła nieco ponad 32,000, ale w 1900 r. przekroczyła 63,000. W 1912 roku Alaska stała się terytorium. Anchorage zostało założone w 1915 roku, a Park Narodowy Denali został utworzony w 1917 roku. Alaska Railroad została ukończona w 1923 roku. Kobiety na Alasce otrzymały prawo głosu w 1913 r. W 1937 r. Nell Scott została pierwszą kobietą, która zasiadła w prawie Alaski. Szkoła Rolnicza i Szkoła Górnicza zostały otwarte w 1922 roku. W 1935 roku przekształciły się w Uniwersytet Alaski.

W czerwcu 1942 roku Japończycy zbombardowali holenderski port na Aleucach. Zajęli także wyspy Kiska i Attu. Amerykanie wylądowali na Attu 11 maja 1943 r. Do 30 maja odzyskali wyspę. Japończycy opuścili wyspę Kiska w sierpniu 1943 r. W czasie II wojny światowej na Alasce zbudowano bazy wojskowe, w wyniku czego niektóre alaskańskie miasta znacznie się rozrosły. Tymczasem Alaska Highway została zbudowana w 1942 roku.

Nowoczesna Alaska

W 1957 r. odkryto ropę na Alasce w rzece Swanson na półwyspie Kenai. Następnie 30 czerwca 1958 r. Senat przyjął ustawę o państwowości Alaski. W dniu 3 stycznia 1959 r. Alaska stała się 49. Stanem. Pierwszym gubernatorem Alaski był William A Egan. 9 lipca 1958 r. Trzęsienie ziemi na Alasce spowodowało tsunami wysokie na 524 stopy w Lituya Bay. Było to najwyższe tsunami, jakie kiedykolwiek zarejestrowano. Następnie, 27 marca 1964 r. (Wielki Piątek), Alaskę nawiedziło niszczycielskie trzęsienie ziemi, mierzace 9,2 w skali Richtera, co sprawiło, ze było to najpotężniejsze trzęsienie ziemi odnotowane w Ameryce Północnej. Zabiło 131 osób. Ale Alaska szybko się odrodziła. W 1968 roku odkryto ropę w zatoce Prudhoe na wybrzeżu Arktyki. Aby ropa mogła zostać wyeksploatowana, musiałaby zostać przetransportowana rurociągiem do Valdez, a żeby zbudować rurociąg, należałoby rozstrzygnąć spory z tubylcami o ziemię. Zostały one uregulowane ustawą Alaska Native Claims Settlement Act z 1971 roku. Rdzenni mieszkańcy zrzekli się swoich roszczeń w zamian za prawie 1 miliard dolarów i 44 miliony akrów. Rurociąg Transalaski został ukończony w 1977 roku. W rezultacie lata 80. były dla Alaski okresem prosperity. Jednak 24 marca 1989 tankowiec Exxon Valdez osiadł na mieliźnie, wylewając 11 milionów galonów ropy. Od tego czasu przemysł naftowy na Alasce stracił na znaczeniu. Obecnie turystyka jest głównym przemysłem na Alasce.

Alaska – fakty

Nazwa Alaska pochodzi od aleuckiego słowa „Aleyska” oznaczającego „wielką ziemię”.

Stolica: Juneau – położona w południowo-wschodnim regionie Alaski, liczy 33,277 mieszkańców

Skrót stanu / Kod pocztowy: Alaska / AK

Gubernator: Mike Dunleavy (Partia Republikańska)

Zorganizowany jako terytorium: 1912

Włączona do Stanów Zjednoczonych (numer): 3 stycznia 1959 (49)

Motto: Od północy do przyszłości

Pseudonim: Ostatnia Granica, Kraj Północnego Słońca

Największe miasta: Anchorage, 29,1826; Fairbanks, 31,535; Juneau, 33,277

Powierzchnia: 570641 mil kwadratowych (1.477.953 km2)

Parki stanowe: ponad 100 (3,5 miliona akrów)

Mieszkańcy: Alaskanie

Piękno i ekstremalna wytrzymałość Alaski znajdują odzwierciedlenie w symbolach stanu. Oto kilka z nich:

Stanowe zwierzę – łoś Występujący na całej Alasce i ważący nawet 1600 funtów łoś jest największym członkiem rodziny jeleniowatych.

Oficjalny sport – wyscigi  psich zaprzęgów Używane od wieków jako główny środek transportu na Alasce, psie zaprzęgi zyskały nowe zainteresowanie za pośrednictwem Iditarod.

Stanowy minerał – złoto Chociaż złoto zostało odkryte po raz pierwszy juz w 1848 roku, gorączka złota Klondike z lat 90. XIX wieku sprowadziła tysiące ludzi na Alaskę i Jukon.

Stanowa ryba – łosoś królewski Ważący 25–50 funtów lub więcej, łosoś królewski potrafi przepłynąć ponad 2000 mil rzecznych, aby odrodzić się w ciągu 60 dni, a wszystko to podczas pływania w górę rzeki.

Stanowy ptak – pardwa wierzbowa Pardwa wierzbowa, wytrawny survivalowiec, ma pierzaste palce i zmienia kolor z brązowego latem na biały zimą, aby kamuflować się i ukryć przed drapieżnikami. Łatwo zrozumieć, dlaczego ten wytrwały ptak został wybrany na symbol stanu Alaski.

Stanowe drzewo – świerk Sitka Świerk Sitka, występujący na wybrzeżach północnej Kalifornii przez południowo-wschodnią Alaskę, jest najwyższym świerkiem na świecie. Czy wyczuwacie juz motyw w wyborze symboli Alaski?

Symbole flagi – Wielki Wóz i Gwiazda Północna Wielki Wóz, znany również jako Ursa Major, reprezentuje siłę. Gwiazda Północna, Polaris, reprezentuje północne położenie Alaski i znaczenie Polaris jako „wiecznie niezmiennej gwiazdy dla żeglarza, odkrywcy, myśliwego, traperki, poszukiwacza, leśnika i geodety”, zgodnie z opisem prawnym flagi.

Stanowy kwiat – Alpejska niezapominajka Alpejska niezapominajka występuje na całej Alasce w skalistych, górzystych obszarach i jest jedną z nielicznych roślin, których kwiaty kwitną w prawdziwym niebieskim kolorze.

Stanowy pies – pies eskimoski (malamut) Malamuty są wybitnymi postaciami w historii Alaski, sięgającej ponad 5000 lat wstecz do najwcześniejszych osadników na Alasce. Ta szybka, przyjazna rasa służyła jako środek transportu ludzi i towarów, towarzystwo i ochrona.

Najwyższy punkt  – Denali Ten najbardziej charakterystyczny z symboli stanu Alaski jest najwyższym punktem w Ameryce Północnej, znajdującym się na 20 310 stóp.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.