Discovering our World

Travel, beauty, fashion, style and lifestyle blog by Ashley Liddle

Discovering our World

Facts and myths about living in Southern California

Are you dreaming of moving to California and wondering to what extent the image shown in movies and series is truthful? Will your character fit like a glove to the local reality, or maybe your tastes do not match it at all? Rush or chill out? Sun or rain? Slow food or fast food? Hybrids or muscle cars? East or West? For us, the answer is clear: best coast is west coast!

1. In California, you may not own an apartment, but you must have a car. Truth. Without your own means of transportation, you can do practically nothing. The distances in California are enormous and the public transport is like a UFO. Someone apparently saw it, but no one had direct contact. Okay, I exaggerated a bit with the latter. Exception: San Francisco. The city is quite well connected by buses and trams.

2. We have the worst traffic in the entire United States. Truth. The statistics don’t lie. Directly referring to point 1. Since there is no life without a car, everyone has a car. Or two. Or three. Because in addition to a compact car, for commuting to work, you also need a pick-up that will take the family to the campsite. And if you are wealthy (and in Orange County, where I live, there are a lot of wealthy people), you should also have a sports convertible or some historic low rider that you can boast of when you go to the beach on a weekend. This causes enormous traffic jams, especially around freeway exits / entrances, during rush hour, or when entering the city. On weekends, however, you can spend up to half an hour in parking lots of shopping malls, near beaches or popular tourist spots, unsuccessfully looking for a place to park. Parking fees can reach up to $20. In Los Angeles alone I saw parking for $70 and $100.

3. Only Toyota Prius, other hybrids and electrics drive on the streets. Stretched, but true nonetheless. With some exceptions (see point 2), southern California has been dominated by hybrid cars. There are several reasons for why this happened. First, Californians are very environmentally conscious and being eco is hot. Secondly, as I have already mentioned, the distances here are huge and driving a hybrid saves a lot on fuel. Finally, driving a car with low exhaust emissions entitles us to use a carpool lane, usually much less crowded than the other lanes.

4. Speaking of ecology. Everything has to be eco in California. Eco is the word fetish. Like “organic”, “gluten free”, “raw” and “vegan”. Here, great importance is attached to what and how much you eat. Eggs have to be “cage free”, preferably from “vegetarian feed” hens. Milk and milk products from cows not fed with growth hormone. Californians also pay close attention to drink the right amount of fluids, which is not surprising considering the temperatures prevailing here for most of the year. Vegetable smoothies, drinking yoghurts, drinks stuffed with minerals and, above all, water, water and more water! Stay hydrated is the advice I hear most often in SoCal.

5. Staying on the topic of food and ecology. California is crazy about kale, avocado, chia seeds, quinoa, acai and goji berries. When Californians fixate on some food, have no mercy! Avocados (and the guacamole made from it) are eaten in every imaginable form, but nothing beats kale, which is now available even as crisps.

6. But to be fair, not everything and not always is so healthy. The most popular cuisine is Mexican. Just like that. Not burgers but tacos, not pizza but tortillas and no chips but nachos. Oh. And not ketchup, but salsa and guacamole. I personally love real, well-prepared Mexican cuisine. Stay tuned for a recommendation of one of the best Mexican restaurant in Orange County.

7. Continuing on culinary topics. Most Californians eat out a lot. Homemade food hardly exists, unless we consider pancakes for breakfast and microwave dishes for dinner as such. The less affluent eat the cheapest fast food, such as McDonald’s or Taco Bell. But you don’t have to spend a fortune to eat well, quite the opposite. In California, the best food is served from food trucks and old school dinners. One of the most iconic places is In-N-Out Burger, they literally serve a few basic types of burgers and fries. Don’t ask us if it’s worthy of his fame. As a vegetarian, I have nothing to look for there. In-N-Out is famous all over America, but its premises were so far only located in California. An exception was made to this rule recently and they opened a restaurant in Oregon.

8. After some Californian facts it’s time for a myth. There are no seasons in California. Or otherwise. There are two seasons. Day and night. Or this: it never snows in California. All of the above are true, but only on the south part of the state. For me, in Orange County, this is what it looks like. There are no seasons. It is warm or very warm. End. But remember, a large part of the state is covered by the Sierra Nevada Mountains, or the Snow Mountains. This name has its justification. I remember in July, in Yosemite National Park, we barely found a piece of snow-free land to pitch a tent! On our way back from Death Valley we got stuck in a snowstorm on the freeway. California is a very large state, stretched from north to west, bounded on one side by mountains, and on the other hand washed by a cold ocean current, which translates into great climatic diversity. In winter, from the sunny beach, we can reach the ski slopes of the Big Bear Mountain region in 2 hours.

9. A week is enough to see the most interesting places in California. Myth. See previous point. California is bigger than Poland. Yes, 3 times bigger. Can you see the most interesting places in Poland in a week? In a week you can only barely pass through all these places. But if you’re already planning to ride the most beautiful of all states in 7 days, be prepared to spend a lot of time behind the wheel. I even tried to calculate the route between the absolute must see (LA, SF, Yosemite, Sequoia, Death Valley and Joshua Tree national parks) especially for you. I got 2400 km.

10. You must smile. Truth. And in my opinion, this is a very good rule. A smile replaces 1000 nice words, relieves tensions, and makes the day better. What’s up? – asks a friend. In the US, to this question, which we hear 50 times a day from everyone, from a salesperson, a colleague at work and a stranger on the sidewalk, we answer that it is “good”, we smile, and in fact it gets better. Well, why not smile, since there is beautiful weather 360 days a year, people are nice and the surroundings are beautiful?

11. Nobody walks in LA. Both true and false. Let’s start from the beginning. In Poland, I could walk to many places. To the grocery store, for rolls, to the post office or to the clinic. When we first moved to Orange County, it turned out that everything is far enough so it’s hard to walk there. The more so as the route to the destination was often crossed by a highway. In fact, no one does “aimless” walks here. But lots of people run, go hiking (we have many great routes along the ocean shore or in the hills surrounding the city), and bike rides. So it’s not that the streets are empty. Although I have to admit that downtown Los Angeles looks deserted outside of working hours, but who would walk in the center of a polluted city when there are so many great walking routes right next to it, even in Griffith Park.

12. People go to the store in pajamas. A bit of a myth. I mean, I’ve seen people wearing pajamas in stores, but very, very rarely. Much more often the ones that were walking dogs or taking out the trash. I must admit that I still do not leave the house in pajamas. This is because Californians are really not judgmental and the point of embarrassment here is much, much higher. Cultivated individualism allows people much more freedom. If I were to describe how the natives dress most often, I would point to sports clothes. Leggings, yoga pants, sneakers, tennis shoes, flip-flops reign on the streets all year round.

13. Life is cheap. The biggest myth. Anyone who has lived here for a while will tell you that this is not the case. True, life is easier and more pleasant, some things are cheaper, e.g. brand clothes. The price of food is similar to that in Poland. But your biggest expense when you move to the States is renting an apartment. I assume that if you move to the US, your destination is big cities like LA, SF or NYC, not lovely rural areas, say South Dakota. And in big cities, rent will consume a large part of your earnings (if they remain at a moderate level). With the lowest earnings, you can forget about living independently. You’re gonna have to find a roommate.

14. Life is expensive. A little bit yes and a little bit no. Certainly, life in California is more expensive than in other regions of the country (except New York). But as the locals say, you are paying for the lifestyle. For over 300 sunny days a year. For the proximity of the mountains and the ocean. For the wonderful vegetation. For fantastic, smiling and friendly people. For endless possibilities of spending free time. Surfing and skiing in one weekend? The best restaurants of all cuisines of the world? Concerts of the biggest stars, an extensive system of beautiful bicycle and walking routes, film premieres with the participation of actors, numerous outlets of the world’s biggest brands … I could go on and on for a long time. Yes, paying rent on mortgage you pay for this lifestyle.

15. Smoking marijuana is legal. Yes. California was the first state to introduce completely legal marijuana smoking, without the need for an appropriate medical certificate. In practice, you smell weed everywhere.

16. Californians don’t like New Yorkers. It’s a bit true. These animosities result from a completely different lifestyle and different behavioral norms. NYC residents think we are false and hypocritical because we keep smiling, saying hello on the street, asking everyone how they are doing. We think New Yorkers are unpleasant because they don’t. And because they keep honking at each other while driving. So they must also be very nervous. New York thinks California has no sense of humor and is silly because they doesn’t get ironic jokes. After all, irony is characteristic of intelligent people. We believe that ironic comments can hurt, and that veiled mockery tends to be more frustrating. We have different interests, we spend our free time differently, we enjoy other things. And you know, everyone considers their prescription for life the only right one.

17. In California, English is the main language. True, but that will likely change in the next decade. Already, Latinos outnumber white people in Los Angeles. Spanish is the first language for 30% of people. It is assumed that Los Angeles is the second largest Mexican city (just like Chicago is the second largest Polish). English and Spanish mix freely in Southern California creating a mix called “spanglish”.

18. We are oversensitive about wasting water. California is a very dry state, with many fires in summer and fall season. So if you come to California, learn to take a quick shower and turn off the water while brushing your teeth.

Marzy Ci się przeprowadzka do Kalifornii i zastanawiasz się, na ile obraz pokazywany w filmach i serialach jest zgodny z prawdą? Czy twój charakter będzie pasował jak ulał do tutejszej rzeczywistości, a może twoje upodobania zupełnie z nią nie współgrają? Pośpiech, czy chill out? Słońce, czy deszcz? Slow food, czy fast food? Hybrydy, czy muscle cars? Wschód, czy zachód? Dla nas odpowiedź jest jasna: best coast is west coast! 

1. W Kalifornii możesz nie mieć mieszkania, ale musisz mieć samochód. Prawda. Bez własnego środka transportu nie jesteś w stanie zrobić praktycznie nic. Odległości w Kalifornii są olbrzymie, a komunikacja publiczna jest jak UFO. Ktoś podobno widział, ale nikt nie miał bezpośredniej styczności. No dobra, z tym ostatnim trochę przesadziłam. Wyjątek: San Francisco. Miasto jest całkiem nieźle skomunikowane autobusami i tramwajami.

2. Mamy najgorsze korki w całych Stanach. Prawda. Statystyki nie kłamią. Bezpośrednio nawiązując do punktu 1. Skoro bez auta nie ma życia, każdy ma samochód. Albo dwa. Albo trzy. Bo oprócz kompaktowego auta, na dojazdy do pracy, trzeba jeszcze mieć pick upa, którym zabierzemy rodzinę na kemping. A jeśli jesteśmy zamożni (a w Orange County, gdzie mieszkam, jest dużo zamożnych osób) powinniśmy mieć też sportowy kabriolet lub jakiegoś zabytkowego low ridera, którym możemy pochwalić się, jadąc w weekend na plażę. Wszystko pięknie, ale te pojazdy muszą się gdzieś podziać. Powoduje to przeolbrzymie korki, szczególnie w okolicy zjazdów/wjazdów na autostrady, w godzinach szczytu, lub przy wjeździe do miasta. W weekendy natomiast można spędzić nawet pół godziny na parkingach centrów handlowych, w okolicach plaż lub popularnych turystycznie miejsc, walcząc bezskutecznie o miejsce (tam, gdzie jest wiele wolnych miejsc, opłaty za postój mogą sięgać nawet $20. W samym Los Angeles spotkalam $70 i $100 za parking).

3. Po ulicach jeżdżą wyłącznie Toyoty Prius, inne hybrydy i elektryki. Naciągane, ale jednak prawda. Z pewnymi wyjątkami (patrz punkt 2) południową Kalifornię zdominowały samochody hybrydowe. Jest kilka powodów, dla których tak się stało. Po pierwsze, Kalifornijczycy mają dużą świadomość ekologiczną, a bycie eco jest na topie. Po drugie, jak już wspominałam, odległości są tu ogromne i jeżdżąc hybrydą bardzo dużo się oszczędza na paliwie. Wreszcie, po trzecie, poruszanie się autem o niskiej emisji spalin uprawnia nas do korzystania z carpoola, czyli takiego uprzywilejowanego pasa jazdy, z reguły znacznie mniej zatłoczonego niż pozostałe pasy. 

 4. Skoro już jesteśmy przy temacie ekologii. W Kalifornii wszystko musi być eco. Eco to słowo fetysz. Podobnie jak  “organic”, “gluten free”, “raw” oraz “vegan”. Przykłada się tu dużą wagę do tego jak i ile się je. Jajka mają być “cage free”, najlepiej od kur “vegetarian feed”. Mleko i jego przetwory od krów nie karmionych hormonem wzrostu. Kalifornijczycy mają tez prawdziwą korbę na punkcie wlewania w siebie odpowiedniej ilości płynów, co nie dziwi, jeśli weźmie się pod uwagę panujące tu przez większą część roku temperatury. Warzywne smoothies, jogurty pitne, napoje nafaszerowane minerałami i przede wszystkim woda, woda i jeszcze raz woda! Stay hydrated to najczęściej słyszana przeze mnie rada w SoCal.

5. Pozostając w temacie jedzenia i ekologii. Kalifornia oszalała na punkcie jarmużu, awokado, nasion chia, quinoa, jagód acai i goji. Kiedy Kalifornijczycy zafiksują się na punkcie jakiegoś jedzenia, to nie ma zmiłuj! Awokado (i robione z niego guacamole) spożywa się tu w każdej możliwej postaci, ale nic nie przebije jarmużu, który jest już dostępny nawet jako chipsy.

6. Ale żeby oddać sprawiedliwość, nie wszystko i nie zawsze jest takie zdrowe. Najpopularniejszą kuchnią jest kuchnia meksykańska. Właśnie tak. Nie hamburgery tylko tacosy, nie pizza, tylko tortilla i nie chipsy tylko nachosy. Aha. No i nie ketchup tylko salsa i guacamole. Ja osobiście uwielbiam prawdziwą, dobrze przyrządzoną kuchnię meksykańską.

7. Dalej w tematyce kulinarnej. Większość Kalifornijczyków bardzo często jada poza domem. Jedzenie domowe prawie w ogóle nie isnieje, chyba że uznamy za takie pancakes na śniadanie i dania z mikrofali na kolację. Mniej zamożni stołują się w najtańszych fast foodach typu McDonald’s czy Taco Bell. Żeby dobrze jeść nie trzeba jednak wydawać fortuny (wręcz przeciwnie). W Kalifornii najlepsze jedzenie podają bowiem z food trucków i old schoolowych dinnerów, ale najbardziej kultową knajpą jest In-N-Out, Serwują tu dosłownie kilka podstawowych rodzajów hamburgerów i frytki. Mimo to, ten fast food powszechnie uważany jest za kultowy. Nie pytajcie nas czy godny jest swojej sławy. Jako wegetarianka nie mam tam czego szukać. In-N-Out jest sławny w całej Ameryce, ale jego lokale do tej pory znajdowały się tylko w Kalifornii. Ostatnio uczyniono wyjątek od tej reguły i otworzono knajpkę w Oregonie.

8. Po kilku kalifornijskich faktach czas na mit. W Kalifornii nie ma pór roku. Albo inaczej. Są dwie pory roku. Dzień i noc. Albo to: w Kalifornii nigdy nie pada śnieg. Wszystkie powyższe są prawdziwe, ale tylko na południowym wybrzeżu stanu. U mnie, w Orange County, właśnie tak to wygląda. Nie ma pór roku. Jest ciepło albo bardzo ciepło. Koniec. Ale pamiętajcie, że dużą część stanu zajmują góry Sierra Nevada, czyli Góry Śnieżne. Ta nazwa ma swoje uzasadnienie. Pamiętam jak w lipcu, w Yosemite National Park, ledwo znaleźliśmy wolny od śniegu kawałek ziemi, by rozbić namiot! Wracając z Doliny Śmierci utknęliśmy w śnieżycy na autostradzie. Kalifornia to bardzo duży stan, rozciągnięty z północy na zachód, ograniczony z jednej strony górami, a z drugiej obmywany zimnym prądem oceanicznym, co przekłada się na duże zróżnicowanie klimatyczne. Zimą, ze słonecznej plaży, możemy w 2 godziny dojechać na stoki narciarskie regionu Big Bear Mountain. 

9. Wystarczy tydzień, żeby zobaczyć najciekawsze miejsca w Kalifornii. Mit. Patrz punkt poprzedni. Kalifornia jest większa od Polski. Tak ze 3 razy większa. Czy najciekawsze miejsca w Polsce da się zobaczyć w tydzień? W tydzień to na upartego można przez te wszystkie miejsca przejechać. Ale jeśli już planujesz przejechać ten najpiękniejszy ze wszystkich stanów w 7 dni, przygotuj się, że dużo czasu spędzisz za kółkiem. Nawet specjalnie dla was pokusiłam się o obliczenie trasy pomiędzy absolutnymi „must see” (LA, SF, parki narodowe Yosemite, Sequoia, Doliny Śmierci i Joshua Tree). Wyszło mi 2400km.

10. Musisz sie uśmiechać. Prawda. I wg mnie to jest bardzo dobra zasada. Uśmiech zastępuje 1000 miłych słów, łagodzi napięcia, sprawia, że dzień jest lepszy. Co słychać? – pyta znajomy. W Stanach, na takie pytanie, które słyszymy 50 razy na dzień od wszystkich, od sprzedawcy, kolegi w pracy i obcej osoby mijanej na chodniku, odpowiadamy, że jest “good” uśmiechamy się i faktycznie jakoś od razy robi się lepiej. No i czemu sie nie usmiechać, skoro 360 dni w roku panuje tu piekna pogoda, ludzie sa mili a okolice piekne?

11. Nobody walks in LA. I prawda i fałsz. Zacznijmy od początku. W Polsce w wiele miejsc mogłam dojść na piechotę. Do warzywniaka, po bułeczki, na pocztę czy do poradni. Kiedy pierwszy raz zamieszkaliśmy w Orange County okazało się, że wszędzie jest na tyle daleko, że nie da rady iść tam na piechotę. Tym bardziej, że często trasę do celu przecinała nitka autostrady. Spacerów “bez celu” faktycznie nikt tu nie uprawia. Ale wielu ludzi biega, uprawia hiking (mamy tu wiele świetnych tras biegnących brzegiem oceanu lub po otaczających miasta wzgórzach), jeździ na rowerze. Nie jest więc tak, że ulice są puste. Chociaż muszę przyznać, że centrum Los Angeles poza godzinami pracy wygląda na opuszczone, ale kto by chodził po centrum zanieczyszczonego miasta, kiedy tuż obok jest tyle świetnych tras spacerowych, choćby w Griffith Park.

12. Ludzie chodzą w piżamach do sklepu. Trochę mit. To znaczy widywałam w sklepach osoby w piżamach, ale bardzo, bardzo rzadko. Znacznie częściej takie, które wyprowadzały akurat psy lub wynosiły śmieci. Kalifornijczycy są znacznie mniej osądzający niż Polacy, granica obciachu jest tu znacznie, znacznie wyżej. Brzydko mówiąc, nikt tu bez powodu nie spina tyłka. Kultywowany indywidualizm pozwala ludziom na znacznie większą swobodę. Jeśli miałabym określić jak tubylcy najczęściej się ubierają, to wskazałabym na strój sportowy. Dresy, leggingsy, joga pants, adidasy, tenisówki, japonki królują na ulicach przez cały rok.

13. Życie jest tanie. Największy mit. Każdy, kto pomieszkał tu choć przez trochę powie Wam, że tak nie jest. Prawda, żyje się łatwiej i przyjemniej, część rzeczy jest tańsza, np. markowa odzież. Jedzenie jest w podobnej cenie jak w Polsce. Ale największym waszym kosztem, po przeprowadzce do Stanów stanie się wynajem mieszkania. Zakładam, że jeśli przeprowadzacie się do USA, to waszym celem są duże miasta, jak LA, SF czy NYC, a nie urocze obszary wiejskie, powiedzmy Południowej Dakoty. A w dużych miastach czynsz pochłonie dużą część waszych zarobków (jeśli będą się one kształtowały na umiarkowanym poziomie). Przy najniższych zarobkach możecie zapomnieć o samodzielnym mieszkaniu. Będziecie musieli poszukać współlokatora.

14. Życie jest drogie. Trochę tak, a trochę nie. Na pewno w Kalifornii życie jest droższe niż w innych regionach kraju (poza Nowym Jorkiem, gdzie też jest drogo). Ale jak mówią tutejsi mieszkańcy, płacisz za styl życia. Za ponad 300 słonecznych dni w roku. Za bliskość gór i oceanu. Za cudowną roślinność. Za fantastycznych, uśmiechniętych i serdecznych ludzi. Za nieskończenie wiele możliwości spędzania wolnego czasu. Surfing i narty w ciągu jednego weekendu? Najlepsze restauracje wszystkich kuchni świata? Koncerty największych gwiazd, rozbudowany system pięknych dróg rowerowych i szlaków pieszych, premiery filmowe z udziałem aktorów, liczne outlety największych marek świata… Mogłabym tak jeszcze długo wymieniać. Tak, w opłacie za najem mieszkania płacisz za ten styl życia.

15. Palenie marihuany jest legalne. Tak. Kalifornia jako pierwszy stan wprowadzila calkowicie legalne palenie marichuany, bez koniecznosci  posiadania odpowiedniego zaświadczenia lekarskiego. W praktyce wygląda to tak, że wszędzie czuć zioło.

16. Kalifornijczycy nie lubią się z Nowojorczykami. Troszkę prawda. Te animozje wynikają z zupełnie odmiennego stylu życia i innych norm zachowań. Mieszkańcy NYC myślą o nas, że jesteśmy fałszywi i obłudni, bo ciągle się uśmiechamy, mówimy sobie hello na ulicy, pytamy wszystkich jak się miewają. My uważamy, że Nowojorczycy są niesympatyczni, bo tego nie robią. I ciągle trąbią na siebie podczas jazdy. Muszą więc być też bardzo znerwicowani. Nowy Jork myśli, że Kalifornia nie ma poczucia humoru i jest głupiutka, bo nie łapie ironicznych żarcików. A wszak ironia cechuje ludzi inteligentnych. U nas panuje przekonanie, że ironiczne komentarze mogą ranić, a zawoalowane szyderstwo bardziej cechuje frustratów. Mamy inne zainteresowania, inaczej spędzamy czas wolny, bawią nas inne rzeczy. A wiadomo, każdy uważa swoją receptę na życie za tą jedyną właściwą.

17. W Kalifornii głównym językiem jest angielski. Prawda ale prawdopodobnie zmieni się to w ciągu najbliższej dekady. Już teraz Latynosi przeważają liczebnie nad białymi w Los Angeles. Dla 30% osób pierwszym językiem jest hiszpański. Przyjmuje się, że Los Angeles jest drugim największym meksykańskim miastem (podobnie jak Chicago jest drugim największym polskim:) Angielski i hiszpański swobodnie się mieszają w południowej Kalifornii tworząc mix zwany “spanglish”.

18. Jesteśmy przewrażliwieni na punkcie marnowania wody. W Kalifornii prawie zawsze panuje olbrzymia susza, czego skutkiem są pożary, szczególnie w miesiącach letnich i jesiennych. Jeśli więc przyjedziesz do Kalifornii, naucz się brać szybki prysznic i zakręcaj wodę podczas mycia zębów.


Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.