Discovering our World

Travel, beauty, fashion, style and lifestyle blog by Ashley Liddle

Facts and myths about living in Southern California

Are you dreaming of moving to California and wondering to what extent the image shown in movies and series is truthful? Will your character fit like a glove to the local reality, or maybe your tastes do not match it at all? Rush or chill out? Sun or rain? Slow food or fast food? Hybrids or muscle cars? East or West? For us, the answer is clear: best coast is west coast!

1. In California, you may not own an apartment, but you must have a car.

Truth. Without your own means of transportation, you can do practically nothing. The distances in California are enormous and the public transport is like a UFO. Someone apparently saw it, but no one had direct contact. Okay, I exaggerated a bit with the latter. But the fact is, it will be very hard to get from one place to another without a car, and Uber can be pretty costly if you intend to use it often and on far distances. Exception: San Francisco. The city is quite well connected by buses and trams.

2. California has the worst traffic in the entire United States.

Truth. The statistics don’t lie. Directly referring to point 1. Since there is no life without a car, everyone has a car. Or two. Or three. Because in addition to a compact car, for commuting to work, you also need a pick-up that will take the family to the campsite. And if you are wealthy (and in Orange County, where I live, there are a lot of wealthy people), you should also have a sports convertible or some historic low rider that you can boast of when you go to the beach on a weekend. This causes enormous traffic jams, especially around freeway exits / entrances, during rush hour, or when entering the city. On weekends you can spend half an hour or longer in parking lots of shopping malls, near beaches or popular tourist spots, unsuccessfully looking for a place to park. I saw many times, especially between June – August, people standing in 2 miles long line, waiting for a parking spot near the beach. Parking fees can reach up to $40. In Los Angeles alone I saw parking for $70 and $100.

3. Only Toyota Prius, hybrids and electrics drive on the streets.

Stretched, but true nonetheless. With some exceptions (see point 2), southern California has been dominated by hybrid cars. There are several reasons for why this. First, Californians are very environmentally conscious and being eco is hot. Secondly, as I have already mentioned, the distances here are huge (and gas prices are raising daily) and driving a hybrid saves a lot on fuel. Finally, driving a car with low exhaust emissions entitles us to use a carpool lane (a lane that allows a car with 2 or more people in to drive in it), usually much less crowded than the other lanes.

4. Everything has to be eco in California.

True. Eco is a trendy word. Like “organic”, “gluten free”, “raw” and “vegan”. Here, great importance is attached to what and how much you eat. Eggs have to be “cage free”, preferably from “vegetarian feed” hens. Milk and milk products from cows not fed with growth hormone. Californians also pay close attention to drink the right amount of fluids, which is not surprising considering the temperatures prevailing here for most of the year. Vegetable smoothies, drinking yoghurts, drinks stuffed with minerals and, above all, water, water and more water! Stay hydrated is the advice I hear most often in SoCal.

5. California is crazy about kale, avocado, chia seeds, quinoa, acai and goji berries.

True. When Californians fixate on some food, they have no mercy! Avocados (and the guacamole made from it) are eaten in every imaginable form, but nothing beats kale, which is now available even as crisps.

6. The most popular cuisine is Mexican.

True. Not burgers but tacos, not pizza but tortillas and no chips but nachos. And not ketchup, but salsa and guacamole. I personally love real, well-prepared Mexican cuisine. Stay tuned for a recommendation of one of the best Mexican restaurant in Orange County )pictured below. Dogs are allowed outside, no limits).

7. Most Californians eat out a lot.

True. Homemade food usually exists in a form of pancakes for breakfast (weekends, mostly, nobody has time to cook a full breakfast during the week) and microwave dishes for dinner (either store bought or over the weekend leftovers). You don’t have to spend a fortune to eat well, quite the opposite. In California, the best food is served from food trucks and old school dinners. One of the most iconic places is In-N-Out Burger, they literally serve a few basic types of burgers and fries. As a vegetarian, I can’t really recommend it or not, but let the fact that In-N-Out is famous all over America serve as an answer. So far this fast food was only located in California, however, just recently, an exception was made to this rule and they opened a restaurant in Oregon.

8. There are no seasons in California.

Or: there are two seasons. Or: there is only day and night. Or: it never snows in California. And, my personal favorite: it never rains in California. All of the above are true, but only on the south part of the state. This is how life in Orange County looks like. There are no seasons, it’s warm or very warm. But remember, a large part of the state is covered by the Sierra Nevada Mountains, or the Snow Mountains. This name has its justification. I remember in July, in Yosemite National Park, we barely found a piece of snow-free land to pitch a tent! And on our way back from Death Valley in January we got stuck in a snowstorm on the freeway. California is a very large state, stretched from north to west, bounded on one side by mountains, and on the other by a cold ocean current, which translates into great climatic diversity. In winter you can reach the ski slopes of the Big Bear Mountain region from the sunny beach in 2 hours.

9. A week is enough to see the most interesting places in California.

Myth. See previous point. California is 3 times bigger than Poland. Could you see the most interesting places in Poland in a week? In a week you can only barely pass through all these places. But if you’re already planning to ride the most beautiful of all states in 7 days, be prepared to spend a lot of time behind the wheel. I even tried to calculate the route between the absolute must see (LA, SF, Yosemite, Sequoia, Death Valley and Joshua Tree national parks) especially for you. I got 2400 km.

10. A smile is a must.

Truth. And in my opinion, this is a very good rule. A smile replaces 1000 nice words, relieves tensions, and makes the day better. What’s up? – a question which you will hear 50 times a day from just about everyone, from a salesperson, a colleague at work and a stranger on the sidewalk. We answer “good”, we smile, and in fact it does get better. Well, why not smile, since there is a beautiful weather 360 days a year, people are nice and the surroundings are beautiful?

11. Nobody walks in LA.

Both true and false. In Poland, I could walk to many places. To the grocery store, to get bread, to the post office or to the clinic. When we first moved to Orange County, it turned out that everything is far and usually there are no sidewalks, so it’s hard to walk there. In fact, no one does “aimless” walks here. But lots of people run, go hiking (we have many great routes along the ocean shore or in the hills surrounding the city), and bike rides. So it’s not that the streets are empty. Although I have to admit that downtown Los Angeles looks deserted outside of working hours, but who would want to walk in the center of a polluted city when there are so many great walking routes right next to it? Try Griffith Park, for example.

12. People go to the store in pajamas.

A bit of a myth. I mean, I’ve seen people wearing pajamas in stores, but very, very rarely. Much more often the ones that were walking dogs or taking out the trash. I must admit that I still do not leave the house in pajamas. This is because Californians are really not judgmental and the point of embarrassment here is much, much higher. Cultivated individualism allows people much more freedom. If I were to describe how the natives dress most often, I would point to sports clothes. Leggings, yoga pants, shorts, t-shirts, sneakers, tennis shoes, flip-flops reign on the streets all year round.

13. Life is cheap.

The biggest myth. Anyone who has lived here for a while will tell you that this is not the case. True, life is easier and more pleasant, some things are cheaper, e.g. brand clothes from outlets (don’t take our word for it, check our post here on best outlets in Southern California). The price of food is similar to that in Poland. But your biggest expense when you move to the States, and your destination are big cities like LA, SF or NYC, is renting an apartment. In big cities, rent will consume a large part of your earnings (if they remain at a moderate level). With the lowest earnings, you can forget about living independently. You’re gonna have to find a roommate.

14. Life is expensive.

A little bit yes and a little bit no. Certainly, life in California is more expensive than in other regions of the country (except New York). But as the locals say, you are paying for the lifestyle. For over 300 sunny days a year. For the proximity of the mountains and the ocean. For the wonderful vegetation. For fantastic, smiling and friendly people. For endless possibilities of spending free time. Surfing and skiing in one weekend? The best restaurants of all cuisines of the world? Concerts of the biggest stars, an extensive system of beautiful bicycle and walking routes, film premieres with the participation of actors, numerous outlets of the world’s biggest brands… I could go on and on. When paying the rent on mortgage you pay for this lifestyle.

15. Smoking marijuana is legal.

True. California was the first state to introduce completely legal marijuana smoking, without the need for an appropriate medical certificate. In practice, you smell weed everywhere.

16. Californians don’t like New Yorkers.

A bit true. These animosities result from a completely different lifestyle and different behavioral norms. NYC residents think we are false and hypocritical because we keep smiling, saying hello, and asking everyone how they are doing. We think New Yorkers are unpleasant because they don’t and because they keep honking at each other while driving, so they must also be very nervous. New York thinks California has no sense of humor and is silly because they don’t get ironic jokes. After all, irony is characteristic of intelligent people. We believe that ironic comments can hurt, and that veiled mockery tends to be more frustrating. We have different interests, we spend our free time differently, we enjoy other things. And, as you probably know, everyone considers their perception for life the only right one.

17. English is the main language.

True, but that will likely change in the next decade. Already, Latinos outnumber white people in Los Angeles. Spanish is the first language for 30% of people. It is assumed that Los Angeles is the second largest Mexican city (just like Chicago is the second largest Polish city). English and Spanish mix freely in Southern California creating a mix called “spanglish”.

18. California is oversensitive about wasting water.

True. But it’s justified. California is a very dry state, with many fires in summer and fall season. So if you move to California, you will learn to take a quick shower and turn off the water while brushing your teeth.

Fakty i mity na temat mieszkania w południowej Kalifornii

Marzy Wam się przeprowadzka do Kalifornii i zastanawiacie się, na ile obraz pokazywany w filmach i serialach jest zgodny z prawdą? Czy Wasz charakter będzie pasował do tutejszej rzeczywistości? A może Wasze upodobania zupełnie z nią nie współgrają? Pośpiech, czy spokój? Słońce, czy deszcz? Slow food, czy fast food? Hybrydy, czy muscle cars? Góry, czy ocean? Wschód, czy zachód? W stanie, który oferuje każdą a nawet więcej z tych opcji odpowiedź jest jasna: best coast is West Coast! 

1. W Kalifornii samochód jest koniecznością.

Prawda. Bez własnego środka transportu nie jesteście w stanie zrobić praktycznie nic. Odległości w Kalifornii są olbrzymie, a komunikacja publiczna pomiędzy miastami i miasteczkami jest jak UFO. Ktoś podobno widział, ale nikt nie miał bezpośredniej styczności. Wyjątek: San Francisco. To miasto ma bardzo dobrze rozwiniętą sieć autobusową i tramwajową.

2.W Kalifornii są największe korki w całych Stanach.

Prawda. Statystyki nie kłamią. Bezpośrednio nawiązując do punktu 1 – skoro bez samochodu nie ma życia, każdy w rodzinie ma samochód. Powoduje to olbrzymie korki, szczególnie w okolicy zjazdów/wjazdów na autostrady, w godzinach szczytu, lub przy wjeździe do miasta. W weekendy natomiast można spędzić pół godziny i wiecej na parkingach centrów handlowych, w okolicach plaż lub popularnych turystycznie miejsc, bezskutecznie poszukując wolnego miejsca (w okresie od czerwca do sierpnia nie raz zdażyło mi sie widziec kolejki samochodow czekających na wjazd na parking przy plaży ciągnące sie nawet na 2 mile). W bardzo popularnych miejscach opłaty za parking potrafią być bardzo wysokie. W samym Los Angeles spotkałam opłaty $70 i $100 za parking.

3. Po ulicach jeżdżą wyłącznie Toyoty Prius, inne hybrydy i samochody elektryczne.

Prawda. Oczywiście nie wszyscy jeżdżą tylko takimi samochodami, ale w wiekszości południową Kalifornię zdominowały samochody hybrydowe. Jest kilka powodów, dla których tak się stało. Po pierwsze, Kalifornijczycy mają dużą świadomość ekologiczną, a bycie eco jest teraz na topie. Po drugie, jak już wspominałam, odległości są tu ogromne (a ceny paliw rosną z dnia na dzien) i jeżdżąc hybrydą bardzo dużo oszczędza się na paliwie. Wreszcie, po trzecie, poruszanie się autem o niskiej emisji spalin uprawnia do korzystania z tzw. linii carpool, czyli uprzywilejowanego pasa jazdy, którym, mogą poruszać się samochody z dwoma lub więcej osobami w środku. Zazwyczaj pas ten jest znacznie mniej zatłoczony niż pozostałe pasy. 

 4. W Kalifornii wszystko musi być eco.

Prawda. Eco to słowo bardzo na czasie. Podobnie jak  “organiczne”, “bez glutenu”, oraz “wegańskie”. Przykłada się tu dużą wagę do tego jak i ile się je. Jajka mają być “cage free”, najlepiej od kur “karmionych wyłącznie karmą wegetariańską”. Mleko i jego przetwory od krów nie karmionych hormonem wzrostu. Kalifornijczycy zwracają też dużą uwagę na odpowiednią ilość płynów, co nie dziwi, jeśli pamięta się o panujących tu przez większą część roku temperaturach. Warzywne smoothies, jogurty pitne, napoje nafaszerowane minerałami i przede wszystkim woda, woda i jeszcze raz woda! “Stay hydrated” to najczęściej słyszana przeze mnie rada w południowej Kalifornii.

5. Kalifornia oszalała na punkcie jarmużu, awokado, nasion chia, quinoa, jagód acai i goji. 

Prawda. Awokado (i robione z niego guacamole) spożywa się tu w każdej możliwej postaci, ale nic nie przebije jarmużu, który jest już dostępny nawet jako chipsy.

6. Najpopularniejszą kuchnią jest kuchnia meksykańska.

Prawda. Nie hamburgery tylko taco, nie pizza, tylko tortilla i nie chipsy tylko nachos. Nie ketchup tylko salsa i guacamole. Ja osobiście uwielbiam prawdziwą, dobrze przyrządzoną kuchnię meksykańską. Polecam jej sprobować nie w dużych restauracjach (ale i nie w “fast-foodach” typu Taco Bell), ale albo z przydrożnego food trucka albo z małej meksykanskiej knajpki, na przykład na Olvera Street w centrum Los Angeles.

7. Większość Kalifornijczyków bardzo często jada poza domem.

Prawda. Jedzenie domowe prawie w ogóle nie isnieje, chyba że uznamy za takie pancakes jedzone na śniadanie (a i to glownie tylko w weekendy, gdyz w tygodniu nikt nie ma czasu na przygotowywanie na śniadanie czegokolwiek poza smoothie) i dania z mikrofali na kolację. Żeby dobrze jeść nie trzeba wydawać fortuny. W Kalifornii najlepsze jedzenie mozna czesto znalezc we wspomnianych w punkcie 6 food truckach. Wedlug wielu osob jedna z najlepszych knajpek jest In-N-Out. Znajdziecie tam kilka podstawowych rodzajów hamburgerów i frytki. Mimo to miejsce to uważane jest za kultowe. Jako wegetarianka nie jestem w stanie potwierdzić jego fenomenu, jednak fakt, ze jest to miejsce sławne w całej Ameryce, mowi samo za siebie. Do tej pory lokale In-N-Out znajdowały się tylko w Kalifornii. Ostatnio uczyniono wyjątek od tej reguły i otworzono knajpkę w Oregonie.

8. W Kalifornii nie ma pór roku.

Albo: są tylko dwie pory roku. Albo: jest tylko dzień i noc. Albo: w Kalifornii nigdy nie pada śnieg. I moje ulubione: w Kalifonii nigdy nie pada deszcz. Prawda, ale tylko na południowym wybrzeżu stanu. Tu, gdzie mieszkam, czyli w Orange County, właśnie tak to wygląda. Nie ma pór roku. Jest ciepło albo bardzo ciepło. Koniec. Ale pamiętajcie, że dużą część stanu zajmują góry Sierra Nevada, czyli Góry Śnieżne. Ta nazwa ma swoje uzasadnienie. Pamiętam jak w lipcu, w Yosemite National Park, ledwo znaleźliśmy wolny od śniegu kawałek ziemi, by rozbić namiot! W styczniu, wracając z Doliny Śmierci, utknęliśmy w śnieżycy na autostradzie. Kalifornia to bardzo duży stan, rozciągnięty z północy na zachód, ograniczony z jednej strony górami, a z drugiej obmywany zimnym prądem oceanicznym, co przekłada się na duże zróżnicowanie klimatyczne. Zimą, ze słonecznej plaży, możemy w 2 godziny dojechać na stoki narciarskie regionu Big Bear Mountain. 

9. Wystarczy tydzień, żeby zobaczyć najciekawsze miejsca w Kalifornii.

Mit. Patrz punkt poprzedni. Kalifornia jest 3 razy większa od Polski. Czy najciekawsze miejsca w Polsce da się zobaczyć w tydzień? W tydzień to na upartego można przez te wszystkie miejsca przejechać. Ale jeśli już planujecie przejechać ten najpiękniejszy ze wszystkich stanów w 7 dni, przygotujcie się na to, że wiekszosc czasu spędzicie za kółkiem. Specjalnie dla Was pokusiłam się o obliczenie trasy pomiędzy absolutnymi „must see” (LA, SF, parki narodowe Yosemite, Sequoia, Doliny Śmierci i Joshua Tree). Wyszło mi 2400km.

10. Uśmiech to podstawa.

Prawda. I moim zdaniem jest to bardzo dobra zasada. Uśmiech zastępuje 1000 miłych słów, łagodzi napięcia, sprawia, że dzień jest lepszy. Co słychać? – w Stanach, na takie pytanie, które słyszymy 50 razy na dzień od wszystkich, od sprzedawcy, kolegi w pracy i obcej osoby mijanej na chodniku, odpowiadamy, że jest “dobrze” albo “w porzadku”, uśmiechamy się i faktycznie jakoś od razy robi się lepiej. No i czemu sie nie usmiechać, skoro 360 dni w roku panuje tu piekna pogoda, ludzie sa mili a okolice piekne?

11. Jak w piosence – “Nobody walks in LA”.

I prawda i fałsz. W Polsce w wiele miejsc mogłam dojść na piechotę. Do warzywniaka, po chleb, na pocztę czy do poradni. Kiedy pierwszy raz zamieszkaliśmy w Orange County okazało się, że wszędzie jest na tyle daleko, że nie da rady iść tam na piechotę. Tym bardziej, że często nie w ogole nie bylo chodnika. Spacerów “bez celu” faktycznie nikt tu nie uprawia. Ale wielu ludzi biega, uprawia hiking (mamy tu wiele świetnych tras biegnących brzegiem oceanu lub po otaczających miasta wzgórzach), jeździ na rowerze. Nie jest więc tak, że ulice są puste. Chociaż muszę przyznać, że centrum Los Angeles poza godzinami pracy wygląda na opuszczone, ale kto chciałby chodzic po centrum zanieczyszczonego miasta, kiedy tuż obok jest tyle świetnych tras spacerowych, choćby w Griffith Park.

12. Ludzie chodzą w piżamach do sklepu. 

Trochę mit, trochę prawda. To znaczy widywałam w sklepach osoby w piżamach, ale bardzo, bardzo rzadko. Znacznie częściej takie, które wyprowadzały akurat psy lub wynosiły śmieci. Kalifornijczycy są znacznie mniej osądzający niż inne stany czy narodowosci, zas granica obciachu jest tu znacznie, znacznie wyżej. Brzydko mówiąc, nikt tu bez powodu nie spina tyłka. Kultywowany indywidualizm pozwala ludziom na znacznie większą swobodę. Jeśli miałabym określić jak tubylcy najczęściej się ubierają, to wskazałabym na strój sportowy. Dresy, leggingsy, joga pants, krotkie spodenki (czesto niezaleznie od pogody, zdazalo mi sie widzec ludzi w krotkich spdenkach i podkoszulku (i klapkach) przy zaledwie 10C. Ja trzeslam sie z zimna w dlugich spodniach i kurtce), adidasy, tenisówki i japonki królują na ulicach przez cały rok.

13. Życie jest tanie. 

Największy mit. Każdy, kto pomieszkał tu choć przez trochę powie Wam, że tak nie jest. Prawda, żyje się łatwiej i przyjemniej, część rzeczy jest tańsza, np. markowa odzież (jesli chcecie doweidziec sie, gdzie tanio mozna kupic markowa odziez, zapraszamy na ten post). Jedzenie jest w podobnej cenie jak w Polsce. Ale największym waszym kosztem, po przeprowadzce do Stanów stanie się wynajem mieszkania. Zakładam, że jeśli przeprowadzacie się do USA, to waszym celem są duże miasta, jak LA, SF czy NYC, a nie urocze obszary wiejskie, powiedzmy Południowej Dakoty. A w dużych miastach czynsz pochłonie dużą część waszych zarobków (jeśli będą się one kształtowały na umiarkowanym poziomie). Przy najniższych zarobkach możecie zapomnieć o samodzielnym mieszkaniu. Będziecie musieli poszukać współlokatora.

14. Życie jest drogie. 

Zdecydowanie tak. Zycie w Kalifornii jest dużo droższe niż w innych regionach kraju (poza Nowym Jorkiem). Ale, jak mówią tutejsi mieszkańcy, płacisz za styl życia. Za ponad 300 słonecznych dni w roku. Za bliskość gór i oceanu. Za cudowną roślinność. Za fantastycznych, uśmiechniętych i serdecznych ludzi. Za nieskończenie wiele możliwości spędzania wolnego czasu. Surfing i narty w ciągu jednego weekendu? Najlepsze restauracje wszystkich kuchni świata? Koncerty największych gwiazd, rozbudowany system pięknych dróg rowerowych i szlaków pieszych, premiery filmowe z udziałem aktorów, liczne outlety największych marek świata… Mogłabym tak jeszcze długo wymieniać. Tak, w opłacie za najem mieszkania płacicie za niepowtarzalny styl życia.

15. Palenie marihuany jest legalne.

Tak. Kalifornia jako pierwszy stan wprowadzila calkowicie legalne palenie marichuany, bez koniecznosci  posiadania odpowiedniego zaświadczenia lekarskiego. W praktyce wygląda to tak, że wszędzie czuć zioło.

16. Kalifornijczycy nie lubią się z Nowojorczykami. 

Trochę prawda. Te animozje wynikają z zupełnie odmiennego stylu życia i innych norm zachowań. Mieszkańcy NYC myślą o Kalifornijczykach, że sa fałszywi i obłudni, bo ciągle się uśmiechaja, mówia sobie czesc na ulicy, pytaja wszystkich jak się miewają. Kalifornijczycy uważaja, że Nowojorczycy są niesympatyczni, bo tego nie robią. I ciągle trąbią na siebie podczas jazdy. Muszą więc być też bardzo znerwicowani. Nowy Jork myśli, że Kalifornia nie ma poczucia humoru i jest głupiutka, bo nie łapie ironicznych żarcików. A wszak ironia cechuje ludzi inteligentnych. W Kalifornii panuje przekonanie, że ironiczne komentarze mogą ranić, a zawoalowane szyderstwo bardziej cechuje frustratów. Mieszkancy obydwoch stanow maja inne zainteresowania, inaczej spędzaja czas wolny, bawią ich inne rzeczy. A wiadomo, każdy uważa swoją receptę na życie za tą jedyną właściwą.

17. W Kalifornii głównym językiem jest angielski. 

Prawda ale prawdopodobnie zmieni się to w ciągu najbliższej dekady. Już teraz Latynosi przeważają liczebnie nad białymi w Los Angeles. Dla 30% osób pierwszym językiem jest hiszpański. Przyjmuje się, że Los Angeles jest drugim największym meksykańskim miastem (podobnie jak Chicago jest drugim największym polskim:) Angielski i hiszpański swobodnie się mieszają w południowej Kalifornii tworząc mix zwany “spanglish”.

18. Kalifonijczycy sa przewrażliwieni na punkcie marnowania wody.

W Kalifornii prawie zawsze panuje olbrzymia susza, czego skutkiem są pożary, szczególnie w miesiącach letnich i jesiennych. Jeśli więc przyjeprowadzicie się do Kalifornii, nauczycie się brać szybki prysznic i zakręcac wodę podczas mycia zębów.