Discovering our World

Travel, beauty, fashion, style and lifestyle blog by Ashley Liddle

Happy St. Valentine’s Day!

Valentine’s Day is an annual Holiday celebrated on February 14. The name comes from St. Valentine, who became its patron. Many people boycott this day, believing that Valentine’s Day is another manifestation of Americanization and commercialization flowing to Poland and other European countries from overseas. This is not entirely true, because the beginnings of Valentine’s Day (as well as the beginnings of many other US holidays, such as Halloween, or the existence of such “delicacies” as burgers or pizza) should be looked for in Europe.

Valentine’s Day – history

It turns out that Valentine’s Day has a long history, and opinions about the genesis of this holiday are divided. In ancient Rome, February 14 was the eve of Lupercalia – a feast in honor of Faun – the god of fertility, protector of herds and crops. On that day, great feast accompanied by numerous rituals was organized. During one of them, young men drew the brides who were their partners for the ceremony. The girls would put their names into the box, and then the boys, with their eyes closed, would chose the name of their date. According to the old messages, apart from their names, the girls also posted short love messages. Then the cards were drawn among the young men and from that moment on, the couple joined in such a way had to stay together throughout the holiday.

After the fall of Rome, this tradition was gradually faded, and in the 5th century Pope Gelasius banned the celebration of Lupercalia in order to eradicate old pagan customs among the faithful and give the celebration a new, Christian meaning. Since Christianity was a very young religion, built from scratch on pagan foundations, these activities met with considerable resistance, therefore the church leaders decided to do with this holiday what they did with other holidays important for local cultures. Lupercalia’s Eve was given a Christian interpretation and kept as celebration, but not in honor of a pagan god, but a deserving saint – Valentine.

Who was St. Valentine?

Saint Valentine is a figure shrouded in mystery around which a lot of legends and superstitions have arisen. There are as many as eight Valentines in the Catholic Church, three of which are celebrated on February 14. One is known to be martyred in Africa. The other two lived in the 3rd century in Italy – one of them was Bishop of Terni and the other a priest in Rome.

One of the legends says that Saint Valentine was a doctor and a clergyman, who lived during the time of Emperor Claudius II of Goth, who forbade young legionnaires to marry. He claimed that the best soldiers are those who do not have a family. St. Valentine opposed the ban and wedded young legionnaires. He was thrown in prison, where he met the blind guardian’s daughter, who cheered him up in difficult times. He fell in love with her, and the girl regained her sight thanks to this love. The emperor found out about this and sent him to death. As a farewell, Valentine left a leaf in the form of a heart the girl, on which he wrote: “From your Valentine”. The day on which we celebrate the holiday of love is associated with the execution of St. Valentine, which took place on February 14, 269.

Another version tells about Bishop Terni having the power to heal the sick. According to legend, one of the dignitaries of Emperor Claudius turned to him for help when his daughter fell ill. When Valentine healed the girl, her father and his entire family converted to Christianity, which caused the emperor’s indignation. Enraged, Claudius ordered the healer to be executed.

Other stories describe Valentine as an ordinary boy who helped Christians in times of trouble, for which he was condemned to be torn apart by wild animals. In anticipation of his death, he drew a letter to his beloved (and at the same time his first Valentine), which he signed “Your Valentine”.

The common element of these messages is the date of the martyr’s death – February 14, 269. I don’t think we’ll ever know what it really was like. This is why St. Valentine was removed in 1969 by the Vatican commission from the church calendar.

Further Happening

In the Middle Ages, this holiday spread throughout Western Europe, quickly gaining great popularity. The greatest contribution to its promotion was made by poets from the Britain, including Geoffrey Chaucer author of The Cantabrian Tales, and Sir Walter Scott. The novelist is associated with the statement that February 14 is the day when birds start to form pairs in  Britain, and people simply follow their example – hence Valentine’s Day falls on that day. Therefore, the British, for whom England, and not Italy, is the home of Valentine’s Day, consider Valentine’s Day as their own holiday. This is also where the first Valentine’s Day card stored in the British Museum comes from. In 1415 Charles, Duke of Orleans, sent it her to his wife while he was imprisoned in the Tower of London.

The first real Valentine’s Day cards weren’t used until the 17th century. They were decorated with cupids, birds and lace. Valentine’s Day spread overseas along with European settlers, where they made a real sensation in the 19th century.

Valentine’s Day in the USA

Today in the United States, Valentine’s Day is the second most profitable holiday after Thanksgiving. Billions of Valentine’s Day cards are sent out every year, not to mention the gifts given to those in love. This holiday has become a symbol of the American way of life. Unfortunately, as societies evolve and globalization continues, Valentine’s Day has lost a lot of its charm. Over-sweet and kitschy, banal, driven by industry and promoted at all costs, they can arouse resentment rather than enthusiasm. But, every holiday is used by the commercial industry for its own purposes, and Valentine’s Day is no exception. Although it’s true that a few years ago not many people were interested in this holiday, today – even older people hand out chocolates and flowers on this occasion.

Valentine’s Day in Poland

Valentine’s Day came to Poland in the 1990s. It competes with the Slavic holiday of love – Kupala Night, which is celebrated on the night of June 21-22. Although we celebrate Valentine’s Day in Poland for a relatively short time, we have fully adopted the unique atmosphere of that day. After all, the Valentine’s Day is another occasion to show each other and the whole world that love exists and is doing well. Red hearts, anonymous cards, small gifts and romantic evenings for two – this is how most lovers celebrate this special day. Its inseparable part are also gifts that we give to a loved one. Gifts that express our feelings: gifts that are sincere, full of warmth and affection, gifts that speak more than our words.

Valentine’s customs yesterday and today

Drawing names. The ancient custom of drawing names also continued into the Middle Ages. However, this practice changed, and the girls also began to draw the names of boys. Then, for the whole week, cards with chosen names were worn pinned to the sleeve.

Watching for birds. There was also a custom whereby girls could find out who they were going to marry. For this, they had to look for birds. If the first bird spotted was a robin, it meant that the girl would marry a sailor, a sparrow – she would have a poor husband, but her marriage would be happy, a pygmy – a rich man would propose to her.

Offering spoons. In Wales, on February 14, wooden spoons with carved hearts, keys and keyholes were offered. This gift was meant to symbolically mean: “Open my heart”.

Giving flowers. The custom of offering women flowers on Valentine’s Day was born in the 16th century. It all started with a ball organized by one of the daughters of French King, Henry IV. Each of the women present received a bouquet of flowers from their bachelor. In addition, each fiancé was obliged to send his beloved a tender letter called valentine. Everyone liked this custom very much and it became a permanent event for the royal court in Paris. Valentine cards were decorated with hearts and romantic poems were written on them. In the following centuries, this custom was adopted by other countries, and in the 19th century, valentine cards were considered the most romantic way of confessing love. In the United States, anonymous valentine cards were sent out and “Guess Who” was written in place of the signature. In Europe, however, they were simply signed “Your Valentine”.

The first ready-made Valentine’s Day cards. The tradition of sending ready-made Valentine’s cards was started in 1809 by an American, Esther Howland. After receiving her first valentine card , she had the idea of ​​making similar cards. At first, she started doing them herself and was surprised to find that she was getting more jobs than she could have done on her own. First, she hired friends, and over time, she created a company with very high profits.

Valentine’s Day – a celebration of engagement

Valentine’s Day is most solemnly celebrated in the homeland of St. Valentine. Every year, on the Sunday closest to February 14, the Feast of the Engagement takes place in Terni Cathedral. Bridal couples from all over the world come to this ceremony and in the cathedral they swear love and loyalty to each other until they get married, when they will take the oath again, this time for life.

A celebration of love

Despite the aversion to all Valentine’s Day craze and marketing, it is worth spending this day with your loved one. Yes, it’s true we should cherish love throughout the year, without waiting for “a special day” to say “I love you”. But since the day of lovers has already been officially established, why not take advantage of it?

Sweet quotes for February 14:

  • “Loved you yesterday, love your still, always have, always will.”
  • “Take my hand, take my whole life too, but I can’t help failing in love with you.”
  • “Everything is clearer when you’re in love.”
  • “Love planted a rose, and the world turned sweet.”

And you? Do you celebrate Valentine’s Day? What is your opinion about this Holiday? Yay or nay?

Let us know in comments below.

And to each and everyone of you – Happy Love Day – today and every day!!

Sczęśliwego Dnia Zakochanych

Walentynki to coroczne święto obchodzone 14 lutego. Nazwa pochodzi od św. Walentego, który stał się jego patronem. Wiele osób bojkotuje ten dzień, uważając, że Walentynki to kolejny przejaw amerykanizacji i komercjalizacji napływającej do Polski i innych europejskich krajów zza oceanu. Nie do końca jest to prawdą, gdyż początków Walentynek (tak jak i początków wielu innych świąt USA, jak chociażby Halloween, czy istnienie takich „smakołyków” jak hamburgery czy pizza) należy szukać w Europie.

Walentynki – historia

Walentynki mają długą historię i zdania co do genezy tego święta są podzielone. W starożytnym Rzymie dzień 14 lutego był wigilią Luperkaliów – świąt ku czci Fauna – bożka płodności, opiekuna trzód i zbiorów. Tego też dnia urządzano huczne zabawy, którym towarzyszyły liczne obrzędy. Podczas jednego z nich młodzi mężczyźni losowali panny, które były ich partnerkami na czas uroczystości. Losowanie polegało na tym, że dziewczyny wrzucały swe imiona do skrzynki, a następnie chłopcy z niej, z zamkniętymi oczami, wybierali sobie imię towarzyszki zabaw. Według dawnych przekazów, dziewczyny oprócz imion zamieszczały też krótkie wiadomości miłosne. Następnie karteczki losowano wśród młodych mężczyzn i od tej chwili, połączona w taki sposób para, musiała ze sobą przebywać przez cały czas trwania święta.

Po upadku Rzymu tradycja ta stopniowo odchodziła w zapomnienie, w V wieku papież Gelazjusz wydał zakaz świętowania Luperkaliów, aby wykorzenić stare, pogańskie zwyczaje wśród wiernych, i nadać świętu nowy, chrześcijański sens. Ponieważ chrześcijaństwo było religią bardzo młodą, budowaną od podstaw na fundamentach pogańskich, działania te spotkały się z niemałym oporem, dlatego też zwierzchnicy kościoła zdecydowali zrobić w przypadku tego święta to, co robili z innymi ważnymi dla lokalnych kultur świętami. Wigilii Luperkaliów nadano chrześcijańską interpretację i ustanowiono je świętem, ale nie ku czci pogańskiego bożka, lecz zasługującego na to świętego – Walentego.     

Kim był Św. Walenty?

Święty Walenty to postać owiana tajemnicą, wokół której narosło mnóstwo legend i przesądów. W Kościele katolickim jest aż ośmiu Walentych, z czego 14 lutego obchodzi się święto aż trzech z nich. O jednym wiadomo, że poniósł męczeńską śmierć w Afryce. Dwaj pozostali żyli w III wieku w Italii – jeden z nich  był biskupem Terni a drugi księdzem w Rzymie.    

Legenda o tym pierwszym mówi, że Święty Walenty był lekarzem oraz duchownym. Żył w czasach cesarza Klaudiusza II Gockiego, który zabronił młodym legionistom zawierać związki małżeńskie. Twierdził, iż najlepsi żołnierze to tacy co nie posiadają rodziny. Św. Walenty sprzeciwił się zakazowi i udzielał śuby młodym legionistom. Został za to wtrącony do więzienia, gdzie poznał niewidomą córkę strażnika, która podnosiła go na duchu w ciężkich chwilach. Zakochał się w niej, a dziewczyna dzięki tej miłości odzyskała wzrok. Cesarz dowiedział się o tym i nałożył na niego karę śmierci. Na pożegnanie, Święty zostawił dziewczynie liść w formie serca, na którym napisał: „Od twojego Walentego”. Dzień w którym obchodzimy święto miłości związane jest z egzekucją św. Walentego, która miała miejsce 14 lutego 269 roku.

Inna wersja opowiada o biskupie Terni posiadającym moc uzdrawiania chorych. Według legendy, jeden z dostojników cesarza Klaudiusza zwrócił się do niego o pomoc, kiedy zachorowała mu córka. Gdy Walenty uzdrowił dziewczynę, ojciec przeszedł z całą rodziną na chrześcijaństwo, co wywołało oburzanie cesarza. Rozwścieczony Klaudiusz rozkazał zabić uzdrowiciela. 

Jeszcze inne opowieści opisują Walentego jako zwykłego chłopaka, który niósł pomoc chrześcijanom w chwilach utrapienia, za co został skazany na rozszarpanie przez dzikie zwierzęta. W oczekiwaniu na śmierć nakreślił list do swojej ukochanej (i zarazem pierwszą walentynkę), który podpisał „Twój Walenty”.    

Wspólnym elementem tych przekazów jest data śmierci męczennika – 14 lutego 269r. Chyba nigdy nie dowiemy się jak to naprawdę było. Właśnie dlatego też św. Walenty został usunięty w 1969 r. przez komisję watykańską z kalendarza kościelnego.

Dalsze dzieje

W średniowieczu święto to rozpowszechniło się w całej zachodniej Europie, szybko zyskując dużą popularność. Największy wkład w jego rozpropagowanie mieli poeci z Wysp Brytyjskich min. Geoffrey Chaucer autor „Opowieści Kantabryjskich” oraz sir Walter Scott. Powieściopisarz kojarzony jest ze stwierdzeniem, że 14 lutego to dzień, kiedy na Wyspach Brytyjskich ptaki zaczynają łączyć się w pary, a ludzie po prostu idą za ich przykładem – stąd Święto Zakochanych przypada właśnie tego dnia. Dlatego też Brytyjczycy dla których to Anglia, a nie Włochy, jest ojczyzną Święta Zakochanych uważają Walentynki poniekąd za swoje własne święto. Stamtąd też pochodzi pierwsza walentynkowa kartka przechowywana w Muzeum Brytyjskim. W 1415r. Karol, książę Orleanu wysłał ją do swojej żony kiedy był uwięziony w londyńskim Tower.

Pierwsze prawdziwe walentynki pojawiły się dopiero w XVII w. Ozdabiano je amorkami, ptaszkami i koronkami. Wraz z europejskimi osadnikami walentynki dotarły też za ocean, gdzie w XIX w. zrobiły prawdziwą furorę.

Walentynki w USA

Dziś w Stanach Zjednoczonych walentynki są drugim, zaraz po Święcie Dziękczynienia (a konkretnie po Czarnym Piątku), najbardziej dochodowym świętem. Corocznie wysyła się miliardy walentynkowych kartek, nie wspominając o upominkach, którymi obdarzają się zakochani. Święto to stało się symbolem amerykańskiego stylu życia. Niestety, ale w miarę rozwoju społeczeństw i postępującej globalizacji, walentynki straciły wiele uroku. Przesłodzone i kiczowate, zalatujące banałem, napędzane przemysłem i promowane za wszelką cenę, mogą wzbudzać raczej niechęć, niż entuzjazm. Cóż, każde święta są wykorzystywane przez komercyjny przemysł do swoich celów i Walentynki nie stanowią pod tym względem wyjątku. Choć można samemu zaobserwować, że jeszcze parę lat temu niewiele osób interesowało się tym świętem, dziś – nawet starsi ludzie wręczają sobie czekoladki i kwiaty z tej okazji.  

Walentynki w Polsce

Do Polski Walentynki dotarły w latach 90 XX wieku. Konkurują ze słowiańskim świętem miłości – Nocą Kupały, które obchodzimy w nocy z dnia 21 na 22 czerwca. Chociaż w Polsce Walentynki obchodzimy stosunkowo krótko, to w całości przejęliśmy niezwykłą atmosferę tego dnia. Święto Zakochanych to przecież kolejna okazja, aby pokazać sobie nawzajem i całemu światu, że miłość istnieje i ma się dobrze. Czerwone serduszka, anonimowe kartki, drobne upominki i romantyczne wieczory tylko we dwoje – tak większość zakochanych celebruje ten wyjątkowy dzień. Jego nieodłączną częścią są także prezenty, które wręczamy ukochanej osobie. Prezenty, które mają wyrazić nasze uczucia: podarunki szczere, pełne ciepła i serdeczności, dary, które będą mówić więcej niż nasze słowa.

Zwyczaje walentynkowe wczoraj i dzis

Losowanie imion. Starożytny zwyczaj losowania imion utrzymał się także w średniowieczu. W zwyczaju tym zmieniono jednak to, że także dziewczęta zaczęły losować imiona chłopców. Potem przez cały tydzień noszono wylosowane kartki przypięte do rękawa. 

Wypatrywanie ptaków. Przyjął się także zwyczaj, dzięki któremu dziewczęta mogły dowiedzieć się, za kogo wyjdą za mąż. W tym celu musiały wypatrywać ptaków. Jeśli pierwszym wypatrzonym ptakiem był rudzik, oznaczało to, że dziewczyna wyjdzie za mąż za marynarza, wróbel – będzie miała męża biednego, ale jej małżeństwo będzie szczęśliwe, łuszczyk – oświadczy jej się mężczyzna bogaty.

Ofiarowywanie łyżek. W Walii 14 lutego ofiarowywano sobie drewniane łyżki z wyrzeźbionymi sercami, kluczami i dziurkami od klucza. Ten podarunek miał symbolicznie oznaczać: „Otwórz moje serce”.

Wręczanie kwiatów. Zwyczaj ofiarowania kobietom kwiatów w Walentynki narodził się w XVI w. Wszystko zaczęło się od balu, który zorganizowała jedna z córek króla Francji Henryka IV. Każda z obecnych na nim kobiet otrzymała od swojego kawalera bukiet kwiatów. Poza tym każdy narzeczony został zobowiązany do wysłania swojej ukochanej czułego liściku nazwanego walentynką. Zwyczaj ten bardzo się wszystkim spodobał i zadomowił się królewskim dworze w Paryżu na stałe. Walentynki dekorowano sercami i wypisywano na nich romantyczne wiersze. W kolejnych wiekach zwyczaj ten zaadoptowały inne kraje i w XIX w. zaczęto uważać walentynki za najbardziej romantyczny sposób wyznania miłości. W Stanach Zjednoczonych wysyłano anonimowe listy walentynkowe i zamiast podpisu wpisywano „Zgadnij kto”. Natomiast w Europie podpisywano je po prostu „Twój Walentyn”.

Pierwsze gotowe kartki walentynkowe. Tradycja wysyłania gotowych kart walentynkowych zapoczątkowana została w 1809 roku przez Amerykankę, Esther Howland. Po otrzymaniu pierwszej walentynki wpadła na pomysł tworzenia podobnych kart. Początkowo zaczęła je wykonywać sama i była zaskoczona tym, że otrzymywała więcej zleceń niż mogła sama zrealizować. Najpierw zatrudniła przyjaciół a z czasem stworzyła firmę osiągającą bardzo wysokie zyski.

Święto zaręczyn

Najbardziej uroczyście walentynki obchodzone są w ojczyźnie św. Walentego. Każdego roku, w niedzielę przypadającą najbliżej 14 lutego, w katedrze w Terni odbywa się Święto Zaręczyn. Na tę uroczystość przybywają pary narzeczeńskie z różnych stron świata i w katedrze przysięgają sobie miłość i wierność do czasu ślubu, kiedy to ponownie złożą tę przysięgę, tym razem na całe życie.

Święto miłości

Mimo niechęci do całego walentynkowego szału i marketingu, warto ten dzień spędzić razem z ukochaną osobą. Miłość powinniśmy pielęgnować przez cały rok, bez czekania na pretekst do wypowiedzenia słowa “kocham”. Ale skoro już został oficjalnie ustanowiony dzień zakochanych, dlaczego by właściwie z niego nie skorzystać?

Polskie przysłowia na 14 lutego:

  • „Gdy na święty Walek deszcze, mrozy wrócą jeszcze”
  • „Jak Walenty nie poleje, to na wiosnę masz nadzieję”
  • „Gdy na św. Walenty mróz, chowaj sanie, szykuj wóz”
  • „Na św. Walentego bywa mróz już do niczego”

A Wy? Świętujecie Walentynki? Jaka jest Wasza opinia na temat tego święta? Tak czy nie?

Dajcie znać w komentarzach poniżej.

I dla każdego z was – Szczęśliwego Dnia Zakochanych – dziś i zawsze!!