Discovering our World

Travel, beauty, fashion, style and lifestyle blog by Ashley Liddle

San Francisco – short history and curiosities

San Francisco is one of the most recognizable cities in America that is definitely worth visiting during a trip to the United States. You will find here not only famous symbols such as the Golden Gate Bridge, steep streets and Alcatraz prison, but also interesting history and beautiful nature. We often forget that the history of North America did not just begin with European colonizers. Evidence for a human presence in San Francisco today dates back to three thousand years B.C. The first Native Americans settled there because of the richness of plants and animals. The tribe that inhabited the coastal areas of San Francisco today was called the Yelamu. It wasn’t until the second half of the 18th century that the Spaniards appeared here, and the American history of San Francisco began in 1846.

The city’s history and development as a center of maritime trade have been shaped by its location at the entrance to a large, natural harbor. San Francisco is the name of the city and county; both have the same limits. Initially only slightly settled by Europeans and Americans, in 1849 it became the base for the gold rush and the largest and most important population, trade, maritime and financial center in the American West. San Francisco was devastated by the great earthquake and fire in 1906, but was quickly rebuilt. in 1914 the Federal Reserve Branch was opened and in the first half of the twentieth century San Francisco developed as a major business city. Beginning in the second half of the 1960s, San Francisco became the city best known thanks to the hippie movement.

In recent decades, San Francisco has developed into an important financial and technological center. High demand for housing, caused by the proximity of the Silicon Valley, and limited availability have made the city one of the most expensive places to live in America.

Early history

The earliest Europeans to reach San Francisco were a Spanish discovery group led overland from Mexico by Dona Gaspar de Portolá and Fra. Joan Crespí in 1769, the Spaniards considered this location with a natural harbor of great strategic importance. Another expedition led by Juan Bautista de Anza in 1774 resulted in the founding of the Presidio San Francisco for military purposes and the San Francisco de Asís Mission, which began the cultural and religious conversion of some 10,000 Ohlones living in the area. The mission was named Mission Dolores because of its proximity to the Our Lady of Sorrows stream.

Yerba Buena

That was the name of the first settlement that was established in the area of ​​today’s San Francisco. Yerba Buena was a port town for ships bound for the American West Coast. The name comes from a plant that grew in the neighboring areas and was a herb used by the indigenous people of the region.

The city’s current name derives from the name of the first mission, and Yerba Buena has become the name of the neighborhood now known as South of the Market Square.

San Francisco became part of the United States with the signing of the Guadalupe Hidalgo Treaty in 1848.

Interesting facts:

“No” to cemeteries

Already at the beginning of the 20th century, the city decided to suspend burials within the city limits, which was due to the limited space. For this reason, some of the graves already existing in San Francisco were moved to the periphery. Of the thirty existing cemeteries, only two remain today. Colma, a town on the outskirts of the city, became the cemetery of San Francisco. Today there are more people dead (over two million) than alive (around 1700).

Color of the Golden Gate Bridge

Everyone has certainly seen the famous Golden Gate Bridge, whether in the picture, on the Internet or in the movie. Its characteristic color today was not the city’s intention. The officially chosen one is called International Orange and it is a shade of orange. Initially, the paint used was to be only a protective base for steel while selecting the final color.

Earthquake

On April 18, 1906, a 7.9 earthquake occurred in California, which surprised residents just after five in the morning. The losses were enormous, and most of them were caused by fires that spread across San Francisco. Over 3/4 of the city was destroyed then, and over 3,000 people were killed.

The size of the city

San Francisco, one of the icons of the United States, has less than 900,000 inhabitants, which gives the city the fourth position in the state of California. The entire San Francisco Bay Area is a different story – more than 7 million people live there.

Cable cars

The San Francisco cable cars (so-called “Cable Cars”) are the last trams in the world to be operated by a manually operated cable car system. Today there are only three lines in the city, but they are still very popular with tourists. The most famous routes are the Powell-Hyde and Powell-Mason, which start in the city center and end near the famous Fisherman Wharf. As you drive towards the bay, you can admire the famous Alcatraz prison from the mainland.

Musical gangster

When visiting San Francisco, a must visit to the famous Alcatraz prison is a must. As you listen to more amazing stories as you explore the prison, remember this fact: Al Capone played banjo for the Rock Islanders prison band.

Pelican Island

The name of the legendary Alcatraz comes from the Spanish name for brown pelicans. The first European captain to reach this area named the island La Isla de los Alcatraces – the Pelican Island. As in many cases, Americans decided to simplify the name and simply called it Alcatraz. Today, when the prison is empty, the birds are once again the main inhabitants of the island.

Prohibition of showing in public with “ugly face”

In 1867, San Francisco passed an extremely strange law. According to it, people who were considered ugly were not allowed to show their faces in public. The definition said that “any person who is sick, maimed, injured or deformed in any way and whose appearance is unsightly or disgusting” must not appear in public. San Francisco was not the only city in the US to implement this terrible law – Denver, Chicago and New Orleans were on the infamous list, among others.

The Beatles

San Francisco was the site of The Beatles’ last concert at Candlestick Park in August 1966. Due to the bad weather and the unfortunate choice of the arena, only half of the seats sold out, despite the fact that the ticket price was very low. The fans did not have a clue of the band’s decision at the time.

Levi’s 501

The famous Levi’s jeans were created in San Francisco during the gold rush for miners who needed comfortable and durable clothes. The brand was founded in 1853 by the German immigrant Levi Strauss who moved from Bavaria to San Francisco. In the city, you will still find the headquarters of the famous brand – Levi’s Plaza.

Fortune cookies

The famous fortune cookies were popularized in San Francisco! The idea came to California from Japan and was soon taken over by the Chinese population of the state. The Japanese could not do it on their own because they were sent to camps during World War II.

San Francisco – krotka historia i ciekawostki

San Francisco to jedno z najbardziej rozpoznawalnych miast Ameryki, które zdecydowanie warto odwiedzić podczas wycieczki do Stanów Zjednoczonych. Znajdziecie tu nie tylko znane symbole jak most Golden Gate, strome ulice czy więzienie Alcatraz, ale także interesującą historię oraz przepiękną przyrodę.

Często zapominamy, że historia Ameryki Północnej nie zaczęła się dopiero wraz z europejskimi kolonizatorami. Dowody na obecność występowania ludzi na terenie dzisiejszego San Francisco sięgają trzech tysięcy lat p.n.e. Pierwsi rdzenni Amerykanie osiedli tam ze względu na bogactwo roślin oraz zwierząt. Plemię, które zamieszkiwało nadbrzeżne tereny dzisiejszego San Francisco nazywało się Yelamu. Dopiero w drugiej połowie XVIII wieku pojawili się tutaj Hiszpanie, a amerykańska historia San Francisco rozpoczęła się w 1846 roku.  

Historia miasta i jego rozwój jako centrum handlu morskiego zostały ukształtowane przez położenie przy wejściu do dużego, naturalnego portu. San Francisco to nazwa miasta i hrabstwa; oba mają te same granice. Początkowo tylko lekko zasiedlone przez Europejczyków i Amerykanów, w 1849 roku stało się bazą dla gorączki złota oraz największym i najważniejszym ośrodkiem ludnościowym, handlowym, morskim i finansowym na amerykańskim Zachodzie. San Francisco zostało zniszczone przez wielkie trzęsienie ziemi i pożar w 1906 roku, ale zostało szybko odbudowane. w 1914 roku otwarto Oddział Rezerwy Federalnej i pierwszej połowie XX wieku San Francisco rozwijało się jako główne miasto biznesowe. Począwszy od drugiej połowy lat 60. XX wieku San Francisco stało się miastem najbardziej znanym dzięki ruchowi hipisowskiemu.

W ostatnich dziesięcioleciach San Francisco stało się ważnym ośrodkiem finansowym i technologicznym. Wysoki popyt na mieszkania, spowodowany bliskością Doliny Krzemowej, oraz ograniczona dostępność sprawiły, że miasto jest jednym z najdroższych miejsc do życia w Ameryce.

Wczesna historia

Najwcześniejsi Europejczycy, którzy dotarli do San Francisco, to hiszpańska grupa odkrywcza kierowana lądem z Meksyku przez Dona Gaspar de Portolá i Fra. Joan Crespí.w 1769 r. Hiszpanie uznali to położenie z naturalnym portem za mające duże znaczenie strategiczne. Kolejna wyprawa, prowadzona przez Juana Bautistę de Anza w 1774 roku zaowocowala założeniem Presidio San Francisco dla celów wojskowych oraz Misji San Francisco de Asís, która rozpoczęła kulturową i religijną konwersję około 10 000 Ohlone mieszkajacych w okolicy. Misja została nazwana Mission Dolores, ze względu na bliskość strumienia Nasza Dama Boleści.

Yerba Buena.

Tak nazywała się pierwsza osada, która powstała na terenach dzisiejszego San Francisco. Yerba Buena była miejscowością portową dla statków przypływających na zachodnie wybrzeże Ameryki. Nazwa pochodzi od rośliny, która obrastała sąsiednie tereny i była używanym przez rdzennych mieszkańców regionu ziołem. 

Dzisiejsza nazwa miasta wywodzi się nazwy pierwszej misji, a Yerba Buena stała się nazwą dzielnicy znanej obecnie jako Na południe od Rynku.

San Francisco stało się częścią Stany Zjednoczone z podpisaniem Traktat z Guadalupe Hidalgo w 1848 roku.

Ciekawostki:

“Nie” dla cmentarzy. 

Już na początku XX wieku miasto zdecydowało się wstrzymać pochówki w granicach miasta co było spowodowane ograniczeniem przestrzeni. Z tego powodu część istniejących już w San Francisco grobów przeniesiono na peryferia. Z istniejacych kiedyś trzydziestu cmentarzy dziś pozostały tylko dwa. Cmentarzem miasta San Francisco stało się Colma, miasteczko na obrzeżach miasta. Dziś jest tam więcej ludzi martwych (ponad dwa miliony) niż żywych (ok. 1700).

Kolor mostu Golden Gate

Kazdy napewno widzial czy na zdjeciu, czy w internecie czy na filmie słynny most Golden Gate Bridge. Jego dzisiejszy, charakterystyczny kolor nie był intencją miasta. Oficjalnie wybrany nazywa się International Orangei jest odcieniem pomarańczy. Początkowo użyta farba miała stanowić tylko podkład ochronny dla stali na czas wyboru ostatecznego koloru.

Trzęsienie ziemi 

18 kwietnia 1906 roku doszło w Kalifornii do trzęsienia ziemi o magnitudzie 7.9, które zaskoczyło mieszkańców chwilę po godzinie piątej rano. Straty były olbrzymie, a większość z nich spowodowały pożary, które rozniosły się po San Francisco. Ponad 3/4 miasta uległo wtedy zniszczeniu, a ponad 3 tysiące ludzi zginęło. 

Wielkośc miasta 

W San Francisco, bedacym jedną z ikon Stanów Zjednoczonych, żyje niecałe 900 tysięcy mieszkańców, co daje miastu czwartą pozycję w stanie Kalifornia. Cały region Zatoki San Francisco to już inna bajka – żyje tam ponad 7 milionów ludzi. 

Tramwaje linowe

Tramwaje linowe (tak zwane “Cable Cars”) w San Francisco to ostatnie tramwaje na świecie operowane systemem ręcznie sterowanej kolejki linowej. Dziś w mieście funkcjonują tylko trzy linie, ale wciąż są one bardzo popularne wśród turystów. Najsłynniejsze trasy to Powell-Hyde i Powell-Mason, które rozpoczynają się w centrum miasta, a kończą się niedaleko słynnego portu Fisherman Wharf. Podczas przejażdżki w stronę zatoki można podziwiać z lądu słynne więzienie Alcatraz. 

Muzykalny gangster

Podczas wizyty w San Francisco punktem obowiązkowym jest wizyta w słynnym więzieniu Alcatraz. Gdy będziecie wsłuchiwać się w kolejne niesamowite historie podczas zwiedzania więzienia, przypomnijcie sobie ten fakt: Al Capone grał w więziennym zespole Rock Islanders na banjo.

Wyspa Pelikanów

Nazwa legendarnego Alcatraz pochodzi od hiszpańskiej nazwy pelikanów brunatnych. Pierwszy europejski kapitan, który dotarł w ten rejon nazwał wyspę La Isla de los Alcatraces – Wyspa Pelikanów. Jak w wielu przypadkach, Amerykanie postanowili uprościć sobie nazwę i nazywali ją po prostu Alcatraz. Dziś, gdy więzienie jest już puste, ptaki znów są głównymi mieszkańcami wyspy. 

Zakaz pokazywania publicznie “brzydkiej twarzy”

W 1867 San Francisco uchwaliło niezwykle dziwne prawo. Zgodnie z nim osoby, które uważane były za brzydkie, nie mogły pokazywać swoich twarzy publicznie. Definicja mówiła, że “każda osoba, która jest chora, okaleczona, poraniona lub w jakikolwiek sposób zdeformowana i których wygląd jest nieestetyczny lub obrzydliwy” nie mogą pojawiać się w miejscach publicznych. San Francisco nie było jedynym miastem w USA, które wprowadziło to straszne prawo – na niechlubnej liście widniało między innymi Denver, Chicago czy Nowy Orlean. 

The Beatles

San Francisco było miejscem ostatniego koncertu zespołu The Beatles, który odbył się na stadionie Candlestick Park w sierpniu 1966 roku. Ze względu na kiepską pogodę oraz niefortunny wybór areny tylko połowa miejsc się sprzedała pomimo tego, że cena biletów była bardzo niska. Fani nie mieli wtedy jeszcze pojęcia o decyzji zespołu. 

Levis 501

Słynne dżinsy Levis zostały stworzone w San Francisco podczas gorączki złota dla górników, którzy potrzebowali wygodnych i wytrzymałych ubrań. Marka została założona w 1853 roku przez niemieckiego imigranta Levi Strauss’a który przeniósł się z Bawarii do San Francisco. W mieście wciąż znajdziecie główną kwaterę słynnej marki – Levi’s Plaza. 

Ciasteczka z wróżbą

Słynne ciasteczka z przepowiednią zostały spopularyzowane właśnie w San Francisco! Pomysł trafił do Kalifornii z Japonii i wkrótce został przejęty przez chińską populację stanu. Japończycy nie mogli zrobić tego samodzielnie, ponieważ w czasie II Wojny Światowej trafiali do obozów.